Blog de Acuariofilia, Biología y Medioambiente (Antonio Castro)

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La acuariofilia en las escuelas aportaría beneficios educativos a la sociedad. (Parte 2)

Esta segunda parte se hizo esperar ya que la primera se publicó en 2013.

Veasé: La acuariofilia en las escuelas aportaría beneficios educativos a la sociedad.

Ha llovido mucho desde entonces y el enfoque que me interesa tratar ahora, es bastante diferente al anteror, ya que voy a incidir en la faceta más científica de la acuariofilia que ha recibido el nombre de acuariología.

El sufijo (terminación) «filia» indica afición, y sufijo «logía» se usa en los nombres de las ciencias o áreas de conocimiento.

La acuariología es la rama del conocimiento científico que estudia todos los aspectos de creación y mantenimiento de especies y de ecosistemas acuáticos de forma artificial y controlada, tanto en acuarios como en cualquier otro tipo de instalaciónes. Es por ello una ciencia multidisciplinar que deriva de la acuariofilia y que estudia todo lo relativo a esta afición pajo el prisma del rigor científico aplicando criterios reproducibles y controlables más allá de los acuarios domésticos.

Una vez que se superan los errores más comunes en la acuariofilia, empiezan las verdaderas oportunidades para aprender y experimentar y dentro de todo este amplísimo campo de conocimientos necesarios para dominar la acuariofilia, que  es lo que llamamos acuariología que podemos dividirla en dos grande áreas.

Ciencias puras.

Ingenierías (ciencias aplicadas).

Dos nuevas áreas que están empezando a incorporarse a todas estas que acabamos de mencionar son la programación de microcontroladores y las Impresoras 3D.

Estos dos nuevos campos de conocimientos van a suponer un antes y un después en la evolución de la acuariofilia. En el primero sin duda ninguna Arduino está introduciéndose en las comunidades de aficionados a la acuariofilia entre los aficionados al bricolaje.

La impresión 3D debido al precio actual de las impresoras que tendrá que seguir bajando, parece que va más lento, pero yo creo que será imparable y con un potencial enorme.

Ventajas de la acuariología en la educación

En la medida que un acuariófilo logra aplicar o descubrir un conocimiento reproducible y controlable está haciendo ciencia, y más concretamente está haciendo acuariología. Esto ocurre contínuamente.

Desde un punto de vista educativo la estimulación para aprender ciencia y para la búsqueda de la verdad científica, en un contexto multidisciplinar tan amplio como el que abarca la acuariología, resulta especialmente valioso para la infancia, porque más allá de los aburridos textos de ciencias, permite a los estudiantes acercarse de una manera más natural y divertida al mundo de la ciencia convirtiéndoles en protagonistas de los avances en su pequeño laboratorio biológico.

¿Existe un enfoque más pedagógico que este para impulsar la ciencia en las escuelas?

Cada especie representa un vasto campo de conocimientos muchos ellos por descubrir y las posibles combinaciones de interacciones complejas entre especies tanto de macrofauna, flora y microfauna  representan una explosión combinatoria enorme de conocimiento a la que hay que añadir las variaciones de sustratos, condiciones de aportación lumínica y de temperatura, etc.

Todo ello determina el comportamiento de estos pequeños pero complejos ecosistemas que nos ayudan a entender mejor nuestro medio natural.

Cualquier factor aparentemente insignificante puede tener una repercusión en la estabilidad de los acuarios que son ecosistemas artificiales a pequeña escala.

Alegato final

Las oportunidades que ofrece la acuariofilia me parecen claras, pero para que esta sea algo más que un mero entretenimiento o adorno casero, necesita de un entorno educativo y para que un entorno educativo permita un acercamiento natural y divertido a la ciencia, necesita de la acuariofilia.

¿Tiene la humanidad frenos de emergencia?

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La contundencia de las afirmaciones del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) no ha hecho sino ir en aumento ante la inacción de los únicos que pueden hacer algo y que continúan enfocando sus objetivos no mas allá de los cuatro años vista que viene a durar una legislatura. Por ello la pelota podría no estar en el tejado de los políticos sino en el tejado de aquellos que los eligen.

Concluye el mayor estudio sobre Cambio Climático de toda la Historia: las conclusiones son dramáticas

Debemos tener muy en cuenta las consecuencias irreversibles para la humanidad a la hora de votar propuestas basadas en el uso de políticas energéticas insostenibles. Las reservas de petroleo se están agotando, pero algunos políticos no solo no han tomado conciencia de la necesidad de detener el uso de combustibles fósiles, sino que se proponen prorrogar el agotamiento de las reservas del petroleo mediante una peligrosísima explotación de combustibles bituminosos mediante técnicas de fracking altamente contaminantes.

Señalo algunas de las recientes afirmaciones de IPCC.

“La atmósfera y los océanos se han calentado, los volúmenes de nieve y hielo han disminuido, el nivel del mar se ha elevado y las concentraciones de dióxido de carbono han aumentado hasta niveles sin precedentes desde hace, por lo menos, 800 000 años”.

“Apenas tenemos tiempo antes de que sobrepasemos la ventana de oportunidad para mantener un margen razonable dentro de los 2 ºC de calentamiento. Si queremos tener posibilidades de permanecer por debajo de esos 2 ºC debemos reducir las emisiones entre un 40 y un 70% a nivel mundial entre 2010 y 2050, y disminuirlas hasta un nivel nulo o negativo en 2100”.

«Si no se toman medidas rigurosas las consecuencias para los ecosistemas y para los seres humanos serán irreversibles».

«El problema del Cambio Climático hace ya mucho tiempo que dejó de ser un problema científico. En la actualidad y con los datos disponibles y revisados, cualquiera que niegue la peligrosa existencia del calentamiento global o está mal informado o está tergiversando los hechos y evidencias«.

 

Descubren la posibilidad de la existencia de un segundo código genético en el ADN.

La biología molecular ha explicado la mayor parte de los mecanismos de la vida. Como evolucionan los seres vivos y como de una simple célula puede originarse un organismo complejo como por ejemplo el ser humano. No obstante hay una serie de zonas oscuras en la biología molecular que no se entendían completamente y que recientemente han empezado a descubrirse. Nos referimos a la expresividad de los genes. Ya hemos hablado de este importante tema al hablar de la epigenética. La Epigenética una nueva revolución de la biología.

Lo cierto es que estamos ante una nueva puerta de la ciencia que empieza a entreabrirse, y que detrás de ella oculta un nuevo mundo de conocimientos de enorme trascendencia para el ser humano.

Recomiendo, por su importancia, leer el articulo siguiente:

Descubierto un lenguaje oculto en el ADN humano

Científicos de EEUU anuncian “un segundo código escondido en el ADN” que obliga a revisar mutaciones detectadas y descartadas como culpables de generar enfermedades como el cáncer

Resulta muy emocionante. En este artículo se habla de algo absolutamente asombroso. El ADN parece tener más de un lenguaje. Hasta ahora los 4 pares de bases nitrógenadas del ADN eran como las letras del alfabeto genético. De las 64 combinaciones posibles 61 codifican aminoácidos con una cierta redundancia en la codificación. Las palabras serían solo los 20 aminoácidos posibles (22 contando selenocisteína y la pirrolisina) y las proteínas por combinación de aminoácidos serían las frases. Todo ello se conoce como el código genético (no confundir con genoma) y es algo universal, presente en todos los organismos vivos.

La existencia de un segundo lenguaje no afectaría a los descubrimientos anterior sobre el alfabeto de nuestro lenguaje genético ya que ambos lenguajes podrían usar el mismo alfabeto, pero las palabras serían diferentes, y ya no serían aminoácidos.

Lo que viene a decir este artículo es que hasta ahora nos estábamos perdiendo la comprensión de una parte muy importante del código genético que funciona con un lenguaje diferente al que conocemos. Ahora se abre un campo nuevo de investigación.

El Proyecto Genoma Humano descodificó unos 20.000 genes implicados en la síntesis de proteínas, pero estos genes no representan mucho más del 1% de nuestro genoma. Se denomino a ese casi 99% del ADN humano como ADN basura y sin embargo algo así necesitaba de una explicación.

La sensación, después de leer artículos como este, es que realmente no hemos hecho sino empezar a conocer una mínima parte del código genético y que la ciencia se había emocionado en exceso con el número tan impresionante de problemas que han podido resolverse a la luz de los primeros descubrimientos de la genética molecular de la mano de científicos como James Watson, Francis Crick, Maurice Wilkins y Rosalind Franklin.

Las leyes de la selección natural, podrían no ser la únicas involucradas en el fenómeno evolutivo de los seres vivos. Hemos avanzado una barbaridad en la comprensión del fenómeno de la vida. Hemos consolidado una cantidad ingente de conocimiento en materia de genética molecular, y sin embargo estamos aún lejos de encajar una buena parte de las piezas de ese puzle de conocimiento.

 

La acuariofilia en las escuelas aportaría beneficios educativos a la sociedad.

Creo que la acuariofilia no es una simple afición, o mejor dicho, no tiene por qué serlo.

El mantenimiento de peces implica seguir unas reglas que podrían ser llevadas a cabo de forma más o menos rutinariaria. Aún así, siempre estaremos expuestos a la posibilidad de diferentes formas de ruptura del equilibrio en el acuario que tenemos que aprender a detectar y corregir. Mantener los parámetros fisicoquímicos estables de un ecosistema acuático cerrado donde se mantienen seres vivos, no es algo trivial y suele comportar el aprendizaje y la comprensión de una amplia serie de técnicas y de principios científicos.

Todo ello ocurre con el simple objetivo de que no se mueran los peces, porque a diferencia de los animales terrestres, los acuáticos tienen una dependencia del medio que les rodea incomparablemente mayor. Alterar el agua donde viven es como alterar su sangre.

Si lo que deseamos es conseguir el objetivo de reproducir una nueva especie, nos encontraremos con algo mucho más exigente. Aparece entonces la componente de reto, desaparece la rutina y  la acuariofilia se vuelve mucho más interesante.

Al marcarnos como objetivo la reproducción de una especie nueva, la acuariofilia nos ayuda a desarrollar una serie de cualidades personales tales como:  el amor a la naturaleza, la paciencia, la perseverancia con ensayos de prueba y error, la curiosidad que nos impulsará a la búsqueda de la información de los expertos en diferentes temas, etc.

Todo ello nos hace mejores. Llegados a este punto la acuariofilia se convierte en una afición que necesita ser compartida para el intercambio de experiencia y conocimientos.

La acuariofilia es una afición muy completa que hace uso de un amplio abanico de técnicas multidisciplinares.

Con el desarrollo de esta afición aprendemo a valorar la importancia de la biodiversidad, no en vano los ecosistemas de agua dulce son los ecosistemas más frágiles y más amenazados del planeta.

Vivimos en un mundo herido, que ha perdido de vista el objetivo de la sostenibilidad. Si no recuperamos la prioridad de la sostenibilidad, terminaremos perdiéndolo todo porque nosotros al igual que los peces, vivimos en un ecosistema cerrado. El tamaño de la biosfera es grande pero finito y estamos agotando nuestros recursos, contaminando las aguas que bebemos, y el aire que respiramos. Nos hemos apartado del mundo rural y hemos perdido un contacto muy necesario con la naturaleza.

Estamos sobrecalentando el planeta, estamos provocando una crisis de biodiversidad y todo ello pone en peligro el único hogar del que disponemos. Sin la sensibilidad adecuada y sin la educación correcta, seremos víctimas fáciles de la avaricia de unos pocos que por su poder financiero serán los últimos en padecer las consecuencias de sus actos.

Estoy convencido de que este mundo sería mucho mejor si en las escuelas, al menos durante uno o dos años, se enseñara la acuariofilia como parte de una asignatura de ciencias naturales.

 

 

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