Blog de Acuariofilia, Biología y Medioambiente (Antonio Castro)

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Categoría: invertebrados

Contaminación de alimentos con insecticidas y otros productos químicos.

Los plaguicidas organoclorados son un grupo de compuestos ampliamente utilizados y que  una vez que ingresan en el cuerpo humano, se acumula en la grasa acumulando su toxicidad con el tiempo. Están asociados a síntomas de desarrollo muy lento ocasionando sintomatologías de muchas enfermedades crónicas. Algunos de estos síntomas son: dolores de cabeza, inflamación de articulaciones, fatiga crónica, alteraciones en el sistema nervioso, mareos, problemas respiratorios, cáncer, daños reproductivos.

Otro grupo de pesticidas son los plaguicidas organofosforados. Es son potentes neurotóxicos que pueden afectar gravemente al desarrollo neurológico del feto y de los niños, disminuyendo las capacidades motrices, memorística y de aprendizaje y se vincula también con el Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad.

La EFSA (European Food Safety Authority), y de USDA (United States Department of Agriculture) así como el de otros muchos organismos elaboran informes de listas de frutas y hortalizas contaminadas por estos compuestos químicos. La mayoría de nuestras frutas y verduras llegan contaminadas al consumidor. El Instituto Nacional de los Países Bajos de Salud Pública y Protección Ambiental (RIVM, 1992) llegó a la conclusión de que «el agua subterránea está amenazada por los plaguicidas en todos los Estados europeos. Es decir, tenemos un problema generalizado.

Una experiencia personal que me dio que pensar:

Yo no tengo capacidad para hacer estudios científicos serios, pero mi percepción es que claramente el problema va en aumento y puedo dar testimonio de mis resultados para que cada cual los valore como le parezca oportuno.

Me decidí a escribir este artículo como consecuencia de un incidente en uno de mis cultivos para acuariofilia. Concretamente se trataba de un cultivo de Drosophila melanogaster, también conocida como mosquita del vinagre o mosca de la fruta. Yo, a tal fin, vengo usando desde hace mucho el plátano porque me resulta bastante cómodo y desde hace algunos años vengo lavando el plátano antes de usarlo para ese propósito porque ya tuve problemas años atrás. De joven tambíen cultive estas moscas y no hacía falta ninguna precaución. Las frutas y verduras no venían contaminadas con productos químicos como ahora. Años atrás me percaté de que si no lavas el plátano las moscas se mueren.

Hace tres día me pasaron una variedad de mosca de la fruta que no vuela (detalle que la hace más cómoda de manejar). El caso es que mis Drosóphilas me han durado solo 24 horas.

Las puse con medio plátano previamente bien lavado, como hago siempre para eliminar posibles restos de insecticida. Al día siguiente por la mañana todavía estaban todas vivas y muy activas, pero a última hora de aquella tarde estaban ya todas muertas. No lo podía creer.

He de suponer que ahora usan un insecticida diferente probablemente más potente que el anterior y que ya no se limitan a usar insecticida en la parte externa.

Este nuevo insecticida no se elimina con el lavado así que probablemente penetre dentro del plátano. Quizás se trate de un insecticida absorbido por la raiz de la planta o alguna otra barbaridad dado que las frutas se consumen crudas.

Eso es lo que sospecho porque lave la cáscara a conciencia. Lo sospecho pese a que me parece una irresponsabilidad porque significa que nos hacen comer insecticida pero después de las noticias sobre la falta de control alimentario en los productos cárnicos, tampoco me puedo sorprender demasiado.

Yo por ejemplo para cultivar infusorios para mis alevines ya tampoco puedo usar el tradicional método de cojer la hoja externa de una lechuga sin lavar y dejarlo en agua. No sale nada. Yo recurro a mi acuario como fuente de infusorios primaria para hacer cultivos.

Lo cierto es que la mosquita de la fruta se puede convertir en un test casero para detectar residuos de pesticidas en frutas y verduras.

Espero que la OCU tome nota de esta amenaza a nuestra salud y haga sus análisis. La administración parece que no hace gran cosa.

 

Mejor prevenir:

Una buena parte de nuestra legislación alimentaria española tiene su origen en una intoxicación masiva por aceite de colza en 1981. La enfermedad afectó a más de 20.000 personas, ocasionando la muerte de unas 330 personas. Es muy posible que el uso inadecuado de pesticidas en alimentos esté pasando una factura altísima en nuestra salud, pero las muertes por fallecimiento de una enfermedad crónica con una causa desconocida, no despiertan ninguna reacción de alarma.

Esperar a que ocurra una barbaridad no es una opción.

La falta de transparencia:

Actualmente no sabemos lo que comemos y cada vez aparecen más enfermedades raras.

La fruta, y otros alimentos no vienen etiquetados con información completa de aditivos. Esto solo hacen para los alimentos que pasan por una fábrica y que se venden envasados. Carecemos de información sobre los compuestos químicos que la acompañan y de año en año la cantidad de productos químicos usados en frutas y verduras parece estar aumentando ante el aumento de la competitividad y de la absoluta falta de control.

Las lechugas, los tomates las manzanas, etc, duran ahora mucho más en nuestras neveras de lo que duraban hace años. Son frutas y verduras con un aspecto estupendo. Duran muchísimo, pero me preocupa que usen insecticidas que no se marchen con el lavado porque así es imposible evitar ingerirlos. Frutas y verduras son alimentos que se consumen sin cocinar. Por ese motivo los residuos deberían ser eliminables por un simple lavado. Como en tantos asuntos, la opacidad y la falta de control pueden terminar en algún incidente serio que nos haga reflexionar.

Yo me hago algunas preguntas:  ¿Corremos más peligro comiendo melocotón o piña en conserva que su equivalente en fruta fresca? ¿Es más sano comer alimentos enlatados que frutas y verduras crudas?

Tengo muy claro que antiguamente la respuesta correcta era que indudablemente es mucho más sano comer frutas y verduras frescas, pero hoy en dia ya no lo sé. Carezco de información sobre los compuestos químicos nocivos que se están acumulando en mi grasa corporal y la relación que puedan tener con mis enfermedades crónicas presentes y futuras.

 

Caracolillos TimeLapse

Se trata de un vídeo realizado con la técnica timelapse. En el se muestra mi acuario de 60 litros con los caracolillos comiendo un trocito de pastilla para peces.

El vídeo dura menos de un minuto. En él se aprecia a algunos caracolitos cuerno de carnero y a un par de peces chupaalgas, Seweellia lineolata. Estós últimos mucho más rápidos, apenas permanecen parados en un mismo lugar una vez que huelen la comida y aparecen en el vídeo dejando estelas fugaces a su paso.

Hice dos tomas simultáneas que he combinado en un único montaje: Una es el plano general del acuario realizada con una minicámara GoPro Hero. Fue programada para disparar una foto cada dos segundos. La otra toma es un primer plano de los caracoles, realizada con la Canon EOS 5D Mark II y un objetivo macro de 100 mm. Los parámetros de exposición de esta última fueron: ISO 2500. Apertura de diafragma 20 un tiempo de exposición de 1 segundo. El intervalómetro de esta cámara fue regulado a una foto cada tres segundos.

La carabela portuguesa

Carabela portugesa

Carabela portuguesa

Esta es una peligrosa especie invasora que en los últimos años llega a nuestras costas del sur del mediterráneo. Prefiere aguas frescas del océano Atlántico pero está invadiendo el mar Mediterráneo. La explicación puede estar relacionada con cambios en los vientos porque se desplaza gracias a ellos, o también por cambios de salinidad etc. Se ha constatado que la entrada en el Mediterráneo está ocurriendo desde el Atlántico.

Para identificarla, la diferencia más característica de esta medusa es su flotador, que parece una bolsa de plástico transparente. Esto hace que esta medusa, a diferencia de otras, viaje desplazada más por el viento que por las corrientes marinas.

Su depredador por excelencia, la tortuga boba, pasa por grandes dificultades porque ingiere bolsas de plástico por su similitud de aspecto con su comida y por la reducción de playas disponibles para depositar sus huevos. Muchas explicaciones de plagas tienen su última causa en los desequilibrios introducidos por el ser humano y esta no es una excepción. La tortuga boba tienen una antigüedad de 150 millones de años, es cosmopolita, y a pesar de eso y a campañas de liberación de tortugas su población está en regresión.

La carabela portuguesa es un animal de dieta planctónica, su presencia es estacional, suele coincidir con los inicios de la primavera, pero varía mucho de un año a otro y se están empezando a hacer estudios para intentar predecir su aparición porque pueden afectar al turismo en nuestras costas por la alarma social que suele conllevar su presencia.

Me permito esbozar unas palabras sobre sus peculiaridades biológicas y para ello hay que hablar un poco de toda la clase cnidarios a la que pertenecen, pero seré breve: Los pólipos (corales, anémonas,etc…) y las medusas pertenecen a este gran grupo, y  son en realidad un tipo de animales parecidos. Los primeros viven fijos al fondo marino y los segundos son formas libres que nadan en mar abierto, pero estructuralmente son muy parecidos. Una medusa puesta boca arriba es muy similar a un pólipo que vive fijo en el fondo. De hecho, muchas medusas tienen una fase pólipo más o menos larga y muchos pólipos tienen una fase medusa más o menos importante.

Los corales son organismos coloniales donde todos los individuos son iguales, pero la carabela portuguesa es en realidad un caso muy peculiar. Se trata de un conjunto de organismos con una estructuración superior al de una simple colonia, constituyendo un individuo formado por diferentes individuos. Se trata de una agrupación de medusas e hidroides con diferenciación funcional entre ellos para poder asumir distintas tareas, tales como digestión, detección de presas, defensa y navegación. Sería algo parecido a lo que ocurre con los himenópteros, (abejas, hormigas, avispas) donde los individuos de una misma colonia no son equivalentes y realizan diferentes funciones, solo que en el caso de la carabela portuguesa esos individuos viven pegados unos a otros.

Podéis consulta el artículo de la Wikipedia relativo a esta especie Physalia physalis, pero me interesa ampliar un par de detalles interesantes que no se mencionan en la mencionada enciclopedia.

Los tentáculos, son en realidad individuos especializados en la defensa, pueden llegar a medir 30 metros, y se pueden partir con el oleaje y separarse del cuerpo central conservando su toxicidad. Esto los hace muy peligrosos porque son difíciles de ver. Lo mejor es no bañarse si hay presencia de estas medusas. Estos tentáculos están provistos de cápsulas urticantes con un veneno neurotóxico paralizante muy potente. Pueden llegar a matar a peces grandes e incluso pueden llegar a provocar un paro cardiaco o dificultades respiratorias a una persona. Otra cosa que no se menciona en este artículo es su reproducción. Yo sabía que algunos hidroides de esta medusa están especializados para la reproducción sexual, dando origen a una forma larvaria diminuta, pero la foto de la Wikipedia que yo he utilizado muestra algo muy interesante que no se comenta. Se ven dos flotadores y eso indica que se está dividiendo en dos, por bipartición lo cual no es sorprendente tratándose de una agrupación de individuos, además la alternancia entre formas de reproducción sexual y asexual es común en todo el grupo de los cnidarios.

 

 

 

 

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