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El Fracking, una gran amenaza medioambiental.

En enero ya publiqué un articulo, El impacto medioambiental de la explotación del esquisto mediante el fracking. en el cual explicaba en qué consiste esta técnica y algunos de sus riesgos.

Cada vez hay más información sobre el fracking y cada vez parece más feo.

Políticas locales a corto plazo:
El Parlamento de Cantabria ha sido la primera comunidad en aprobar recientemente y por unanimidad una ley que prohíbe el fracking en todo su territorio por elementales razones de prudencia, tal y como ya ocurrió en diferentes países de nuestro entorno, pero la ley cántabra puede ser recurrida por el Gobierno Central ante el Tribunal Constitucional.

En España tanto el PP como UPyD parecen estar tomando posiciones para favorecer el fracking.

De hecho la paralizazción de las renovables podría estar causada por el poderoso lobby del petroleo que apuesta por el fracking en claro detrimento de las renovables.

Los peligros medioambientales del fracking no se limitan a los terribles efectos tóxicos locales, sino que tiene unos efectos globales graves sobre el cambio climático, debido a que fraking además de paralizar las renovables produce importantes fugas de gas metano que tiene un efecto invernadero 23 veces superior al del CO2.

Políticas globales a largo plazo:
Existen dudas de que el cambio climático, que tendría resultados devastadores en todo el planeta, pueda ser impedido reduciendo la emisión de CO2 a cero. Ello se debe a que existe una fuerte inercia producida por fenómenos de realimentación positiva que han desestabilizado todo el sistema climático global. A pesar de estas dudas y de la gravedad de las consecuencias no solo no hemos reducido la emisión de gases de efecto invernadero sino que la estamos aumentando.

Las energías renovables suponen pagar una factura económica inmediata, mientras que el fracking supone una factura muchisimo mayor pero que de momento está pasando desapercibida porque tiene un efecto aplazado en unas pocas décadas. El plazo de tiempo que interesa a los políticos es de cuatro años. Estamos siendo gobernados con criterios cortoplacistas tan sumamente miopes que de seguir así pondrán en riesgo la propia supervivencia de la especie humana.

La industria de los hidrocarburos ante la escasez de petróleo y su aumento de precio se ha volcado en la búsqueda de nuevos tipos de yacimientos de peor calidad y mucho más peligrosos de aprovechar. Tenemos todavía fresco en la memoria el resultado de la explotación de petróleo por parte de BP. Estas extracciones fueron realizadas en el golfo de México a profundidades demasiado elevadas para ser seguras.

El legado del vertido de BP: peces deformes y personas gravemente enfermas

Pasados tres años desde la catástrofe por el vertido de BP en el golfo de México, los científicos advierten de que su ecosistema “está mal” y de que existen riesgos para la salud humana.

Once trabajadores murieron en la explosión. Se vertieron 4,9 millones de barriles de petroleo en el  golfo de México.

Este tipo de riesgos cada vez más frecuentes son inasumibles. Las justificaciones de crecimiento económico en que se sustentan estos atentados medioambientales corresponden a un modelo económico insostenible que provoca periódicamente reajustes económicos durísimos a cargo de los de siempre, de los ciudadanitos.

La falta de compromiso político con el medioambiente en España:

En España tenemos que estar atentos a tres zonas donde podría usarse el fracking por poseer reservas de gas no convencional: En el norte de España hay una gran zona que afecta a Cantabria, Euskadi, Navarra, La Rioja y el norte de Castilla y León. También hay otra zona en Aragón y otra más en Andalucía. Todo ello puede verse o bien como un potencial veneno o como una fuente de riqueza para España.

No estamos aprendiendo de nuestros errores: durante los años 80 y 90 investigadores del Instituto de Recursos Naturales y Agrobiología (IRNAS), dependiente del CSIC, habían señalado la presencia de importantes niveles de metales pesados en el río Guadiamar, y avisaron del riesgo que implicaba para el Parque Nacional de Doñana la existencia de una inmensa balsa de residuos sita en la cabecera del cauce que regaba las valiosas marismas del Guadalquivir.

Las advertencias fueron ignoradas. En 1998 se produjo la rotura de la presa de la balsa de la mina de Aznalcóllar, propiedad de la empresa sueca Boliden. La ola de lodo tóxico arrasó 4.634 hectáreas de terreno Patrimonio de la Humanidad. La recuperación de la zona consistió en crear un corredor ecológico con zonas recreativas, como el Jardín Botánico de Buitrago y una ruta entre Sierra Morena y Doñana para practicar senderismo o cicloturismo.

Lo cierto es que el desastre de Aznalcóllar pudo ser evitado porque fue largamente advertido y denunciado. Por ello hay que desconfiar de los esfuerzos políticos para hacerse perdonar. Estos esfuerzos siempre llegan a destiempo y no implican que las lecciones fueran aprendidas.

En España se han gastado recursos económicos en proteger la biodiversidad, como no podía ser de otra forma, pero el compromiso con la defensa de la biodiversidad y del medioambiente no es firme. Constantemente estos compromisos se ven afectados por otros intereses cortoplacistas de tipo económico. Un ejemplo podéis comprobarlo en esta noticia: Objetivo: exterminar al lobo

La política del PP frente al cambio climático es nefasta, supone minimizar la lucha contra el calentamiento climático para maximizar los beneficios de las grandes empresas. Por lo visto la política de UPyD podría ir dirigida en el mismo sentido ya que aunque no se atreve a pronunciarse a favor con claridad, está contemplando el Fracking como una posibilidad, lo cual ya es una barbaridad.

En resumen: en materia medioambiental, los políticos vienen haciendo el mínimo posible, en previsión de que esa fuerte inversión a largo plazo la recoja años más tarde otro partido. Lo lamentable es que nos toman por idiotas y muchas veces les damos la razón en las urnas.

Según las previsiones electorales, la suma de votos del PP y de UPyD podría garantizar el avance del fracking en España. Si algo sale mal, echarán la culpa a las empresas contratadas por ellos. Todo demasiado previsible y muy sombrío.

Por desgracia los temas medioambientales están perdiendo prioridad por culpa de otros igualmente causados por la clase política, tales como el paro, los desahucios, las estafas masivas tipo preferentes, la privatización de la sanidad, los recortes en atención sanitaria, etc.

Presiento que la factura medioambiental será más elevada que todo esto, pero la pagarían nuestros nietos que tendrán palabras muy poco amables para nuestra generación.

Hay conocimiento sobre la peligrosidad del fracking:

Uno de los artículos mejor documentados que he leído últimamente es este:

Fracking: una fractura que pasará factura
Por Aitor Urresti y Florent Marcellesi1
Artículo publicado en la revista Ecología Política, nº43
Hay una nueva palabra de moda en el mundo de los hidrocarburos, un nombre que se repite una y otra vez: fracking.

Síntesis de la situación en EE.UU.:

En la actualidad hay 500.000 pozos perforados, y un ritmo de explotación de más de 30.000 pozos nuevos al año. Durante el mandato de Bush se derrogó una ley de agua potable segura para poder continuar con el fracking. Las agencias medioambientales están siendo privadas de recursos económicos y por ello no pueden competir en los pleitos con los poderosos lobbies del petroleo.

Allí, el sistema sanitario es carísimo y muy poco garantista. Como consecuencia de  la contaminación del agua y del aire provocada por el fracking, se han dado problemas de salud tales como casos de cáncer, problemas respiratorios, daños cerebrales, desórdenes neurológicos, hipersensibilidad a químicos…

La desigual lucha entre el movimiento antifracking y el poderoso lobby del petróleo ha logrado alguna moratoria en forma de prohibiciones de explotación temporal para algunos estados en tanto no se conozcan mejor los riesgos asociados al fracking.

Conclusiones:

En lugar de solucionar el problema del vertido de CO2 estamos creando uno nuevo. Si pensábamos que la energía sostenible terminaría imponiéndose por sentido común, y que agotado el petroleo, las emisiones de CO2 empezarían a reducirse, nos equivocamos.

La fecha más repetida como fecha fatídica es la de 2050, pero es solo una fecha. Estamos ante un escenario donde todas las previsiones catastrofistas sobre el calentamiento global podrían verse no solo confirmadas sino superadas. De hecho, las últimas correcciones a las previsiones iniciales fueron siempre para empeorar nuestras perspectivas.

Confieso cierta sensación de impotencia, imagino que a mis nietos les diré que voté en contra del Fracking. Supongo que les podré mostrar estos artículos a modo de disculpa personal, pero lo que viene puede que sea muy gordo y si me replican diciendo que podría haber hecho algo más, me quedaré sin argumentos.

Todos podemos hacer mucho más. Sobre todo si nos ponemos en lo peor y no especulamos con la posibilidad de que los científicos estén equivocados o con que una supuesta providencia divina nos salve de tantísima insensatez.

 

 

 

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Inconfesables razones para el negacionismo del cambio climático.

No es la primera vez que hablo del negacionismo del calentamiento global ni será la última porque no puedo consentir que se continúe intoxicando a la opinión pública. Tuve recientemente una discusión en Twitter con el periodista Luis del Pino que tuvo al ocurrencia de calificar el cambio climático de mera falacia.

Por más negacionistas que entren en razón, y ya van unos cuantos, siempre quedarán algunos que se empeñen en ser los últimos en rectificar. Muchas de ellas son víctimas de sus propios prejuicios probablemente compartidos por razón de camaradería con otros compañeros con parecidas ideas políticas.

Circula en algunos de estos círculos una tehoría que propone no combatir el cambio climático sino adaptarse a él creando grandes obras defensivas tales como diques de contención para la subida del nivel del mar y cosas así. Es decir, se contradicen ellos mismos negando unas veces, lo que confirman en otras ocasiones proponiendo alternativas a esa realidad que niegan. Lo que nunca cambia en ellos es su negativa a pagar el precio que exige la realidad para evitar la progresiva destrucción del planeta.

Son unos fanáticos del gasto energético y de la emisión descontrolada de CO2. El argumento usado por Luis del Pino ha sido el de  llamar calentólogos a los que no opinan como él sin más razón que el de presentar alguna excepcionalidad climática aislada como si fuera la regla.

(Luis del Pino ‏@ldpsincomplejos 29 abr) Esa estafa llamada calentamiento global: “Nieve en Arabia Saudí” http://elmed.io/nieve-en-arabia-saudi/ …

¿Se han preocupado en comprender que el clima se trastoca completamente porque la distribución de las corrientes oceanográficas está siendo alterada?

Circulacion_termohalina

Circulacion termohalina

En realidad, la imagen es una simplificación y no termina de reflejar la gran complejidad que tienen las corriente de las agua marinas que bañan la península arábica. En este Océano Ínidico confluyen gran cantidad de corrientes diferentes en un espacio muy pequeño.

Entre esta gente que aprovecha cualquier pequeña y ridícula oportunidad para meter su cuñita de intoxicación mediática, se está proponiendo recientemente la explotación del exquisto, para la obtención de energía fósil a costa de cargarse ecosistemas enteros de agua dulce que son los ecosistemas más amenazados del planeta.

Lo que está en juego con estos temas, son millones de vidas humanas, y a pesar de ello algunos optan por la más absoluta irresponsabilidad negando desde la absoluta falta de rigor el mayor peligro al que se enfrenta la biosfera desde antes incluso de la aparición del ser humano. Lo que sí cabría poner en duda no es la existencia de tal peligro sino de su magnitud.

El negacionismo del cambio climático se corresponde con unos intereses económicos de ciertas empresas entre las cuales se encuentran algunas de las más poderosas del planeta: petrolíferas, del acero, de la industria de los automóviles y algunas empresas de servicios públicos, etc.

Muchos de los informes publicados por algunas universidades privadas, que reciben subvenciones de estas empresas, tienen como objetivo presentar los resultados científicos obtenidos hasta la fecha como si fueran meras opiniones. Por ello, conviene insistir en que la ciencia está contemplando con un alto grado de seguridad, el origen antropogénico del cambio climático como el principal causante del fenómeno.

Opinión científica sobre el cambio climático antropogénico

Desde 2007, ninguna organización científica nacional o internacional ha mantenido una opinión en disenso. Y pocas organizaciones opinan con posiciones fuera de los comités.

¿Cabe mayor contundencia? Yo creo que no. El colmo de la insensatez sería proponer temerariamente no hacer nada por si acaso todas estas organizaciones que agrupan a los más reputados expertos científicos estuvieran equivocados.

Esto no admite bromas, nos va en ello la supervivencia como especie, porque el cambio tiene una fuerte realimentación positiva que lo complica todo. Lo que algunos científicos afirman es que incluso deteniendo el actual aumento de emisiones de CO2 ya no estaríamos a tiempo de evitar una terrible catástrofe.

En Kioto se nos dijo que aquella podría ser la última oportunidad de la humanidad para evitar un futuro desastre, pero como no se consiguió poner de acuerdo a las principales potencias del planeta, algunos optaron por la política del avestruz enterrando la cabeza bajo la arena.

De cuando en cuando algún avestruz saca su cabeza de la arena y grita “¡CALENTÓLOGOS!” Inmediatamente ese avestruz vuelve a enterrar su cabeza bajo la arena antes de que alguien le solicite razonar su postura.

Básicamente es lo que Luis del Pino hizo en Twitter, y yo le desafío a que en su blog dedique un post dedicado a los calentólogos, y si puede aportar datos de fuentes de contrastada solvencia, como yo acabo de hacer, mucho mejor.

 

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El impacto medioambiental de la explotación del esquisto mediante el fracking.

Antes de entrar en materia, conviene recordar cual es nuestra reciente trayectoria en cuanto a las emisiones de CO2. Para ello incluyo el siguiente gráfico en el que se aprecia claramente una tendencia de aumento de las emisiones.

Emisiones anuales de carbono por regiones.

Emisiones anuales de carbono por regiones.

Situación de las reservas de biocombustibles y su relación con las emisiones de CO2:

Las reservas de petróleo para su extracción en la forma tradicional se calcula que quedarán agotadas dentro de 40 años.

Dada la incapacidad política actual para resolver problemas medioambientales, el agotamiento de los combustibles fósiles, aun comportando un grave problema económico, podría ser visto como una oportunidad de frenar el cambio climático, sin embargo esto tampoco ocurrirá porque hemos empezado con las explotaciones de exquistos bituminosos en todo el mundo y estas parece que seguirán adelante.

En 1956, Hubbert predijo que la producción de crudo de los EE. UU. debería alcanzar su máximo entre 1965 y 1970. Dicho máximo se alcanzó en 1971. Esto significa que actualmente, se extraen cantidades menores de crudo. Concretamente estamos extrayendo acantidades de crudo comparables a las de los de los años 40. Según las predicciones de Hubbert, las reservas de EE. UU. se agotarían a finales del siglo XXI, pero existe un factor no contemplado en este modelo. Se trata de la aparición de nuevas formas de obtención de combustibles fósiles que anteriormente no eran rentables y ahora sí lo son.

De entre estas nuevas formas de extracción de combustible fósil destaca la explotación de esquistos mediante técnicas de fracting. Se trata de un tipo de extracción muy contaminante.

¿Qué es el esquisto?

El esquisto es un tipo de roca sedimentaria, normalmente arcillosa, impregnada de materia orgánica, como el bitumen. Está presente en muchas zonas del mundo. No se empezó a usar como fuente de gas hasta hace una década, cuando algunas empresas estadounidenses desarrollaron nuevas técnicas para fracturarla y perforar en horizontal. Algunas empresas están arrendando grandes terrenos por toda Europa para su explotación, al mismo tiempo que estudian con atención los mapas geológicos de Asia y el norte de África en busca de otros yacimientos.

El fracking un sistema de extracción muy sucio:

El esquisto, al ser sometido a temperaturas elevadas, se descompone liberando petróleo y gas dejando un residuo sólido que contiene carbono. En potencia, y quizás también por desgracia, el esquisto es la mayor fuente de hidrocarburos mundial.

El impacto medioambiental de estas técnicas de extracción, denomidas fracking, es muy fuerte. Estas extracciones contaminan con metano y otros agentes químicos; el aire, las aguas superficiales de ríos y lagos, así como las aguas subterráneas.

Recordemos que de entre todos los ecosistemas que han sufrido una fuerte crisis de biodiversidad, los de agua dulce son los que se encuentran en situación más crítica. El esquisto podría ser el golpe de gracia para los escasos rios y humedales que habían sobrevivido a la avaricia insostenible del ser humano.

Activismo social entorno al fracking:

Ante la avaricia empresarial y de los gobiernos solo cabe la sensibilización de la sociedad civil para detener un gran desastre medioambiental.

En España ya hay varias regiones decididas a plantar cara al fracking.

La crisis económica actual, no va a ayudar para promover el uso de energías limpias y sostenibles, sino todo lo contrario, así que nos encontramos ante una situación de gran peligro para la supervivencia de la especie humana y estamos cerrando los ojos a esos problemas por tratarse de problemas percibidos como no inmediatos.

Está por ver si aún estamos a tiempo de evitar una gran catástrofe medioambiental que costaría millones de vidas. El NO al fracking debería ser un clamor ciudadano en todo el mundo, pero a duras penas sabemos de qué se trata.

En una de las referencias que incluyo al final, figura un mapa de España para que puedas verificar si tu región está afectada por proyectos de prospección.

Creo que una imagen vale más que mil palabras. Observad lo que ocurre con los acuíferos próximos en la imagen siguiente:

Fracking

Fracking

A modo de conclusiones, un poco de futurología catastrofista medioambiental:

Sin ser un experto en la materia, me atrevo a aventurar que los combustibles fósiles, responsables de la elevación de los niveles de CO2 en la atmósfera y del calentamiento global por efecto invernadero, continuarán siendo durante demasiados años la principal fuente energética para el desarrollo humano con resultados catastróficos.

Estas conclusiones y el motivo de exponerlas en toda su crudeza obedecen a mi preocupación por estos temas desde hace bastantes años. Estamos enfrascados en problemas más inmediatos, pero me preocupa que estemos descuidando el cambio climático que tiene todas las papeletas para convertirse dentro de unas pocas décadas en un problema irresoluble para la humanidad con unas consecuencias trágicas.

Tal como yo lo veo, las energías sostenibles, no cubrirán nuestras necesidades, las centrales nucleares continuarán siendo insuficientes y muy problemáticas, la fusión nuclear continuará siendo una promesa de futuro que no llegará a tiempo de solucionar nuestros graves problemas de cubrir nuestras crecientes necesidades energéticas y la demografía humana continuará aumentando.

Tampoco creo razonable mantener la esperanza de que el cambio climático mejore paralelamente a la pérdida de disponibilidad de yacimientos de petróleo por un doble motivo:

  • En primer lugar, porque se ha producido una quiebra del equilibrio climático y se alcanzará, si es que no se ha alcanzado ya, un punto de no retorno, en el cual la detención de las emisiones de CO2 no bastarán para detener el calentamiento global.
  • En segundo lugar, porque ahora ya sabemos que los únicos combustibles fósiles que corren riesgo de agotarse dentro de unas pocas décadas, son aquellos de extracción barata y relativamente limpia. Lo peor queda por ser extraído.

Referencias consultadas:
Mostraré una serie de referencias consultadas, para que aquellos que no estén de acuerdo con mis conclusiones catastrofistas busquen las suyas.

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Terrazas calentadas con estufas a gas. Una barbaridad medioambiental.

Terrazas calentadas con estufas a gas. Una barbaridad medioambiental.

Terrazas calentadas con estufas a gas. Una barbaridad medioambiental.

La foto la tomé ayer en Madrid en la Plaza de Manuel Becerra, pero estos quemadores están por todas partes.

La crisis nos ha desconectado del problema del cambio climático y de las emisiones de CO2. No creo que podamos esperar que en España nuestros gobernantes hagan algo para frenar las emisiones de CO2 y que perjudique a la hostelería en plena crisis, así que la responsabilidad de terminar con esta estúpida moda de calentar la calle quemando gas, recae sobre los hábitos de consumo responsable de la ciudadanía.

Si quieres tomarte algo y tienes frío mete dentro del local.

En parís si hicieron algo: Las terrazas de París pierden sus estufas de gas por su impacto ambiental

Nosotros vomitamos CO2 a la atmósfera con estas estufas tan bonitas a cambio de que una ínfima parte de ese calor generado llegue a algún cliente, si es que hay alguno cerca. He visto demasiadas terrazas que tienen las estufas encendidas todo el día como simple reclamo publicitario, porque no había nadie sentado en las mesas.

Una parte de esta crisis deriva del encarecimiento del petróleo, y sabemos que dentro de 50 años apenas quedará un solo combustible fósil utilizable. Los habremos agotado casi todos. Apenas quedará gas, petróleo o carbón, y ver en qué lo estamos gastando me parece muy triste.

Las emisiones globales de dióxido de carbono alcanzarán en este año 2012 un nivel récord de 35,6 millones de toneladas, según las cifras del Global Carbon Project.

Negar la importancia del efecto invernadero provocado por las emisiones humanas de CO2 es jugar a una lotería en la que solo se puede perder. Los últimos afectados fueron los neoyorquinos: ‘Sandy’, un huracán hasta un 10% más intenso por el cambio climático.

 

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