Monthly Archives: julio 2013

CAO-13: Refrigerador para acuarios realizado con Arduino.

Motivación:

Este ha de considerarse un subproyecto derivado del proyecto principal de CAO. Obedece a una necesidad personal muy concreta, la de automatizar un sistema de refrigeración eficaz para garantizar que la temperatura de mi acuario de 465L no se dispare durante los días que en vacaciones decida ausentarme.

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¿Cómo sustituir un tubo fluorescente por un tubo de LEDs ?

Tubo de 8w 120 LEDs TUT88STS60

Tubo de 8w 120 LEDs TUT88STS60

Una cuestión previa. ¿Es recomendable pasarse ya a la iluminación LED?
En mi opinión, si es un punto de luz usado con frecuencia, es muy recomendable hacerlo por varios motivos:

  • Los tubos fluorescentes y las bombillas fluorescentes de bajo consumo continúan consumiendo mucho en comparación con los LEDs. Estos entregan mucha más luz consumiendo muy poco. El ahorro de energía es muy grande, y en verano su ahorro es aún mayor, porque economizan el gasto de aire acondicionado al generar mucho menos calor.
  • Su ahorro económico en el consumo eléctrico respecto a la tecnología fluorescente  es del 80%, lo cual la hace muy recomendable en lámparas que deban estar encendidas muchas horas.
  • Su duración es mucho mayor. No sólo en horas de luz, sino en número de apagados y encendidos.  La duración de los LEDs es de decenas de miles de horas, lo cual minimiza la repercusión del gasto inicial en comparación del gasto total ahorrado por el consumo. Municipios y empresas que han apostado por esta tecnología ya han conseguido importantes ahorros.
  • Los fluorescentes rara vez son reciclados de forma adecuada y son muy tóxicos.  Provocan contaminación de mercurio debido a los vapores que contienen. Tanto es así que ya está prevista una norma comunitaria que prohibirá su fabricación para dentro de unos pocos años.
  • Los LEDs no generan rayos ultravioleta.
  • Los tubos fluorescentes van perdiendo eficacia con el tiempo y para algunas aplicaciones como horticultura, terrarios y acuarios deben ser cambiados con una periodicidad anual, lo cual supone un gasto extra a considerar.
  • Una de las desventajas de los tubos LEDs es su estrecho ángulo de iluminación, pero eso en acuarios resulta ser una ventaja. Los hace más eficientes.
  • Los acuariofilos que usan tubos fluorescentes debería ser conscientes de que muchos de estos tubos no siguen el tratamiento de reciclaje adecuado, porque resulta caro. El resultado es que el mercurio que contienen en su interior termina provocando una contaminación que finalmente suele retornar al ser humano en las grasas de los pescados azules, tales como sardinas, atunes, etc.

La serie LED T8:

Esta es una serie que va a tener una gran demanda en un futuro cercano. Están disponibles en tres medidas 60, 120, y 150 cm.

Usan varios diodos LEDs tipo SMD de 0.06w, y tienen una vida de funcionamiento de 30.000 horas. Apenas necesitan mantenimiento. Se fabrican para luz blanca con diferentes temperaturas de color.

Tubo LED - TUTxxSTSxx

Tubo LED – TUTxxSTSxx

La conexión de estás lámparas, (no todos los tubos LEDs usan este sistema), requiere rehacer el cableado de la lámpara fluorescente de la sigiente forma:  Se elimina la reactancia, y el cebador, y se enchufa directamente los dos cables de red eléctrica a las dos patitas de un extremo del tubo.

Conexión de tubo fluorescente

Conexión de tubo fluorescente

Conexión de un tubo de LEDs

Conexión de un tubo de LEDs

Ahora viene la pregunta del millón de dólares ¿Cómo averiguamos que extremo del tubo ha de ser conectado a la red eléctrica?

Seguro que hay una respuesta más precisa que la que yo te voy a dar, pero seamos prácticos, si el tubo no te funciona en una posición, lo sacas, le das media vuelta, lo pruebas en la otra posición, y listo.

 Un ejemplo que conozco. El tubo TUT88STS60:

Este es un tubo que se puede usar en sustitución de un tubo fluorescente de 60 centímetros. Es de 8W. Yo lo he usado en sustitución de un tubo fluorescente de 18W y puedo deciros que el tubo de LEDs entrega bastante más luz que el tubo fluorescente. En mi caso lo estoy usando para un acuario, y está encendido 12 horas al día, por lo cual resulta un ahorro importante.

Mi lámpara tenía mala pata, no era demasiado adecuada para ser reformada. y me ha costado un poco más de lo previsto el bricolaje, pero en el fondo es una operación bastante sencilla. Me apañé usando una clema extra.

Algunos consejos finales: 

Jamás trabajes con la lámpara enchufada (una obviedad que hay que comentar para los despistados).

Si usas otro modelo de tubo LED, verifica el tipo de conexión que necesita. Algunos modelos están pensados para no tener que quitar la reactancia ni tocar el cableado aunque no debes considerar eso una ventaja porque las reactancias se cargan gran parte del ahorro energético logrado por el tubo. A mí me parece un despropósito.

Nunca hagas empalmes cutres con cinta aislante ni con estaño. Usa clemas si necesitas hacer algún empalme.

Debe de quedar claro que estoy comentando la conexión del modelo de tubo que yo conseguí, pero existe otro tipo de conexión que resultará mucho más fácil ya que basta con quitar el cebador y cortacircuitar la reactancia que podrá ser retirada si se quiere tal y como muestro en la figura siguiente. En cualquier caso si no tienes costumbre de manejarte con la electricidad, llama a un instalador.

Conexión alternativa de tubo LED

Conexión alternativa de tubo LED en otras marcas y modelos

Si decides hacerlo tú y algo parece que no va como debiera, ayúdate con un polímetro para confirmar que las conexiones están con deberían estar.

Anímate, consumiendo menos electricidad harás un favor a tu bolsillo y también al planeta. ¡Suerte!

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La crisis de biodiversidad (Parte 1).

Introducción

El desequilibrio del que vamos a hablar, podría suponer a largo plazo un impacto mucho mayor para la humanidad que cualquiera de las crisis económicas que la humanidad ha conocido, porque éstas suelen superarse en algunas décadas. Se habla de ciclos cortos y quizás de ciclos más largos que podrían prolongarse por cuatro a seis décadas.

En cualquier caso, cuando se habla de las crisis de biodiversidad la escala de tiempo no tiene nada que ver. Las crisis de biodiversidad no se recuperan en muchos millones de años.

Esto es debido a la escasa velocidad de la evolución biológica. No estamos prestando la debida atención a la actual crisis de la biodiversidad porque en realidad estas son la consecuencia de la actividad humana buscando beneficios que como mucho llegan a un par de generaciones humanas. Estos plazos son muy cortos comparados con los plazos en los cuales ocurren los cambios en nuestra biosfera.

La consecuencia de una actividad humana que busca beneficios a “corto plazo”, se convierten en duras hipotecas sobre el futuro de las generaciones venideras.

Extinciones masivas

Cuándo hablamos de extinciones masivas de especies o de crisis de biodiversidad, en seguida pensamos en la extinción de los dinosaurios, pero esa no fue ni la única, ni la más importante. Solo fue la más reciente. Hagamos un repaso de las más importantes crisis de biodiversidad sufridas por nuestro planeta:

  1. Primera extinción: Ocurrió hace 435 millones de años. Se debió a una larguísima glaciación.  Casi desapareció toda la vida marina. Sobrevivieron algunos peces y murieron muchos invertebrados.
  2. Segunda extinción: Sucedió hace 367 millones de años. En aquella ocasión desaparecieron muchos peces y el 70% de los invertebrados.
  3. Tercera extinción: Fue la más dramática. Ocurrió hace 245 millones de años.  Desaparecieron nada menos que el 90% de todas las especies.  Los trilobites que eran invertebrados  que dominaron los fondos marinos, se extinguieron totalmente.
  4. Cuarta extinción: Aconteció hace 210 millones de años. Desaparecieron el 75% de los invertebrados marinos.
  5. Quinta extinción: Sucedió hace 65 millones de años. Desaparecieron los dinosaurios, los amonites y otras especies.  La temperatura bajó bruscamente y eso favoreció a los animales de sangre caliente (mamíferos y aves) que posteriormente dominaron el medio terrestre.
  6. Sexta extinción: Actualmente estaríamos padeciendo la sexta gran crisis de biodiversidad y en este caso el factor determinante sería el ser humano. En las anteriores se sabe que en el caso de los dinosaurios pudo deberse a la caída de un gran meteorito y  quizás en algunas de las anteriores también fuera la misma causa.

Factores que contribuyen a la biodiversidad

El número de especies en un ecosistema viene favorecido por la energía disponible en el mismo, por el área disponible para los organismos, y por la estabilidad del medio.

La biodiversidad en sí misma es un importantísimo factor de estabilidad para toda la biosfera, por ello podríamos entrar en un círculo vicioso de menos diversidad menos estabilidad, que favorecería la destrucción de numerosos ecosistemas. De hecho esto ya está sucediendo.

La biodiversida es un tesoro:

La perdida de la biodiversidad representa un empobrecimiento irreversible en términos de recursos genéticos altamente beneficiosos para el ser humano.

Desde el punto de vista económico baste decir que el 17% de la proteína consumida por el ser humano proviene de los peces. Esto conlleva una considerable creación de empleo. Se ha propuesto una moratoria para el atún rojo en el Mediterráneo, pero son muchas las especies piscícolas amenazadas por la sobreexplotación pesquera en todo el planeta. Según un estudio en la revista Nature, sobre la disminución de los peces, un 90% del total de los grandes ejemplares del océano han desaparecido.

En realidad, se están sobreexplotando todos los recursos naturales. Cuando se pierde una especie se pierde para siempre y cuando se pierde un ecosistema, muchas especies autóctonas desaparecen para siempre.

La biodiversidad también es una fuente de incalculable valor desde un punto de vista farmacológico. Muchas de las especies que contienen el secreto para la lucha contra las peores enfermedades que padece el ser humano están por descubrir, y sería una enorme pérdida que se extinguieran estas especies. Estamos condenando a la extinción a muchas especies que contienen la cura de estas enfermedades antes de que el hombre lo descubra. Cada especie es un laboratorio que a medida que se se va adaptando a su medio y a sus especies vecinas, va aprendiendo a sobrevivir. Entre estos aprendizajes evolutivos, las especies son expertos luchadores contra toda clase de enfermedades. Son potenciales aliados nuestros, con millones de años de experiencia, en la lucha contra todo tipo de males que también afectan a nuestra salud.

El hombre, descubrió hace mucho las propiedades curativas de las plantas y aprendió a realizar extractos  vegetales que conservaban dichas propiedades curativas. Muchas especies animales, y vegetales tienen un enorme valor en medicina.

Estatua en homenaje a Alexander Fleming. Plaza de las Ventas

Los antibióticos son un ejemplo notable ya que se descubrieron por la observación de la inhibición del crecimiento bacteriano en un cultivo contaminado por hongos. El genoma de ese hongo contenía un secreto que marcó un antes y un después en la historia de la humanidad. Se ha avanzado mucho, pero el punto de partida estaba en un secreto contenido en el genoma de una especie aparentemente insignificante, el Penicilium, que vive en la basura.

http://www.abc.es/20081001/nacional-sociedad/descifrado-genoma-hongo-penicilina-20081001.html

En la plaza de toros de las Ventas, los madrileños tenemos una estatua que rinde homenaje al doctor Alexander Fleming por su contribución, al descubrimiento de la penicilina, que salvó millones de vidas.

Por citar algunos organismos valiosos, el ajolote (Ambystoma mexicanum), o también axolote es un anfibio de origen mexicano. Su estado es de Críticamente Amenazado. En la medicina tradicional mexicana se pueden encontrar jarabes de ajolote para tratar principalmente enfermedades respiratorias.

También, en la lucha contra el sida podríamos encontrar una importante clave en el genoma de algunos animales. Concretamente se ha visto que en ciertos lemures que están en peligro de extinción, su ADN contiene genes que le protegen del virus. Parece que el lentivirus ‘SIVgml’ tiene, como mínimo 75 millones de años. La evolución en Madagaskar donde viven estos lemures fue aislada de la de sus parientes africanos por los 400 kilómetros de separación entre la isla y el continente haciendo muy difícil el contagio del virus. Este continuó coevolucionando en los restantes primates. Una vez más se pone de manifiesto el inestimable valor de la biodiversidad. http://www.elmundo.es/elmundo/2008/12/01/ciencia/1228155432.html

Son muchos los venenos de origen animal que en dosis adecuadas se usan en medicina y lo mismo puede decirse de muchos alcaloides tóxicos de origen vegetal.

Debemos concienciarnos sobre el extraordinario valor de la biodiversidad.

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El pardillo común (Carduelis cannabina)

El vídeo comenta una nidificación de este ave en un sorprendente lugar de un ave que habitualmente nidifica a muy baja altura y lo que sigue es la descripción de esta singular ave.

El pardillo común (Carduelis cannabina) pertenece a la familia Fringillidae del orden Passeriformes. Es un ave de pequeño tamaño (unos 13 centímetros) de figura esbelta. Dorso pardo y pechuga clara con manchas ocres. El macho posee manchas de color rojo intenso y la hembra tiene tonos más apagados. Tiene una larga cola,

Salvo en época de nidificación tiene un comportamiento gregario formando bandadas.

No vive en los bosques sino en terrenos diáfanos con algunos arboles aislados. Usan estos como atalayas, por ejemplo en las dehesas. También es habitual verlos en llanuras con campos de cultivos de cereales o en pastizales limítrofes a zonas boscosas. Hacen sus nidos en los matorrales a escasa altura del suelo y es un ave muy descarada que anida con frecuencia en zonas muy próximas a las viviendas humanas en el campo. Supongo que el dicho “no seas pardillo” tendrá que ver con este comportamiento confiado. Se alimentan de pequeñas semillas y de larvas de insectos. Crían en primavera hasta el comienzo del verano. Pueden hibridar con canarios.

El pardillo común está en la Lista roja IUCN como ave en situación de riesgo.

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