Monthly Archives: febrero 2013

La venganza del Cuco.

Cuco Común.

Cuco Común.

El Cuco es un ave que parasita la puesta de otras aves. Su acción no se limita a una sola especie, pero parece ser que cada hembra se especializa parasitando los nidos de una misma especie y que esta probablemente coincida con la especie que la que se crió.

Llama la atención el tamaño de la cría del Cuco, que ni siquiera cabe en el nido, alimentada por una hembra adulta de otra especie de mucho menor tamaño.

Puede resultar extraño que este engaño tan flagrante pase inadvertido, pero hay un detalle que no es muy conocido. Se trata de la venganza del Cuco de la que hablaremos luego.

Descripción de la acción parasitaria del Cuco Común:

La hembra una vez que localiza un nido deposita un solo huevo en él aprovechando un descuido de la propietaria que no advertirá la diferencia del huevo con los huevos de su prole.

Será el poyuelo del Cuco, poco después de salir del cascarón, el que expulse a los restantes huevos, o en su caso a los poyuelos del ave parasitada.

El pequeño invasor, después de expulsar a su competencia se queda con todo el nido para el sólo y recibirá todos los cuidados de su madre adoptiva pese a pertenecer a una especie diferente.

Desde un punto evolutivo parece un contrasentido que las aves parasitadas no sean capaces de adaptarse para reconocer a estos enemigos que matan a sus crías.

Un comportamiento vengativo:

La explicación de esta falta de adaptación de las aves parasitadas, está en que el Cuco no abandona totalmente a su cría después de la puesta pese a no intervenir en sus cuidados.

El Cuco vigila todas sus puestas en los distintos nidos donde ha depositado algún huevo.

Si el Cuco detecta que su engaño no ha tenido éxito y que su huevo ha sido destruido al no ser reconocido como propio, reaccionará matando a toda la progenie de esa espabilada ave, para que esa habilidad de detectar impostores, no prospere en generaciones futuras. Se trata de una lucha de estrategias adaptativas entre especies que continuarán compitiendo y evolucionando juntas.

Esa venganza del Cuco no beneficia al individuo que la lleva a cabo, pero sí que beneficia a toda su especie porque impide la adaptación evolutiva de las aves parasitadas para resistir a esa forma de parasitismo.

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Filed under Biología, Evolución

CAO-05: Prototipo 01 con Arduino

El objetivo de esta primera práctica que vamos a realizar con Arduino, será la construcción de un prototipo a modo de toma de contacto. Esto nos permitirá ilustrar la resolución de una serie de obstáculos que han de considerarse en la consecución de nuestro objetivo de desarrollar un Controlador de Acuarios por Ordenador.

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La aventura de la acuariofilia (reproducción de Apistogramma ramirezi)

 La acuariofilia como aventura:

El vídeo que presento aquí, ejemplifica en la cría del Apistogramma ramirezi, la componente de emocionante desafío que conlleva esta afición. Los peces para un acuariófilo experimentado no son meras mascotas. Un acuario es mucho más que un cuadro animado. Es un cuadro vivo.

La acuariofilia, a partir de cierto momento en el desarrollo de esta afición, se convierte en una disciplina para mentes inquietas. Las mayores satisfacciones vienen cuando se logra aprovechar una oportunidad para descubrir nuevos detalles de la biología de nuestros peces. Esto resulta especialmente cierto en lo relativo al maravilloso espectáculo de la reproducción.  Para ello, muchas veces el aficionado debe estudiar cuales son aquellas condiciones de reproducción en la naturaleza que el pez está demandando. Las necesitará para poder así hacer en nuestro acuario algo tan natural para él como es aparearse y reproducirse.

Solo desde el estudio de obras especializadas, de la interactividad con otros aficionados y con la paciencia en los intentos reproductivos, el aficionado logrará superar los desafíos para reproducir nuevas especies, bajo un contínuo proceso de prueba y error.

A mayor dificultad, mayor gloria. Cada acuariófilo se marca sus propios desafíos. El aficionado avanzado siempre evoluciona en el sentido de buscar desafíos cada vez mayores. Así pues, los retos conseguidos se van quedando pequeños.

La variedad de las estrategias reproductivas en los peces convierten estas experiencias en espectáculos de increíble belleza.

La acuariofilia es por tanto una gran aventura, un gran desafío donde los fracasos sufridos por el camino forman parte de la recompensa final cuando esta llega, cosa que no siempre ocurre.

El Apistogramma ramirezi (Micorgeofagus ramirezi):

Es un pez originario de los afluentes de la gran cuenca amazónica. Viven un par de años. Entre ellos son muy territoriales, pero son pacíficos con otros peces. La elección de este pez para este documental, fue casual. Lo vi en la tienda y me apeteció intentar la cría. Son monógamos. La relación suele ser estable a partir de la primera puesta. Son bastante sensibles a la calidad del agua, especialmente cuando son jóvenes, necesitando cambios de agua con relativa frecuencia.

La concienciación medioambiental y la acuariofilia:

Los ecosistemas de agua dulce están siendo especialmente castigados por la irresponsabilidad y la avaricia humana. Algunos aficionados lograron reproducir especies amenazadas que ya han desaparecido en la naturaleza junto a sus ecosistemas naturales sobrexplotados o contaminados.

En todas las escuelas infantiles debería haber algún acuario y en las asignaturas de ciencias naturales se debería animar a los niños a tener un acuario y enseñarles a cuidar los peces. La acuariofilia te muestra la fragilidad de los equilibrios naturales y te enseña a valorarla como un bien preciado.

El vídeo:

El vídeo pese a ser de 38 minutos, es la selección de una pequeña parte de las muchas horas que he filmado. Da tiempo a verlo mientras te tomas una bolsa de palomitas y un refresco. El vídeo se ha subido a Youtube con resolución de (1920 x 1080). Me ha tardado 20 horas en subir. Puedes descargarlo y distribuirlo libremente desde tu web o desde donde tú quieras, pero siempre que lo hagas con el vídeo intacto. La licencia de uso es Creative Commons Reconocimiento – NoComercial – SinObraDerivada (by-nc-nd).

Desde un principio tuve claro que no quería hacer un vídeo para presumir de lo bueno que soy en acuariofilia. Muchos de los vídeos de aficionados muestran únicamente el final de un proceso exitoso. Te muestran un triunfal resultado de algo, pero ese algo no puede valorarse cabalmente si no se muestra la serie completa de fracasos que han conducido a ese éxito. Desde un principio me propuse seguir ese enfoque en mi vídeo por ser mucho más didáctico.

Soy consciente de los fallos de una producción audiovisual como esta, pero soy novato en ello, y para una sola persona, currarse un cortometraje documental no es un asunto baladí. Mi hijo que estudia ciencias audiovisuales me ayudó en algunas tomas y con algunas pequeñas partes del montaje que eran especialmente complejas. En resumen, se hizo lo que se pudo.

Solo espero que la gente lo vea y que aquellos que no conocen la acuariofilia se animen a comprar un acuario, y los que sí la conocen superficialmente se animen a reproducir peces. En tal caso quizás alguien necesite visitar mi artículo dedicado a los que comienzan con esta afición:  ¿Cómo iniciarse en acuariofilia y no morir en el intento?

En cualquier caso, espero que disfrutéis del vídeo y que os animéis a hacerme llegar vuestros comentarios. Esa es la clase de compenasción que me gustaría recibir.

 

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Mi receta para un acuario comunitario, de agua dulce, bien plantado y con peces tropicales pequeños.

Descripción de este modelo de acuario:

Pretendo compartir todo el Know-How,  (Conocimiento Fundamental), relativo al tipo de acuario en el que he trabajado estos últimos años. El tipo de acuario que yo propongo detallar a modo de receta es bastante concreto: Acuario comunitario de agua dulce, bien plantado,  muy bien equilibrado, con peces y plantas tropicales, generalmente pequeños, entre los cuales debo destacar el Guppy. Uso un agua blanda, con PH neutro, y temperatura de unos 24.5 grados. Para el fondo uso substrato de cuarcita.

La elección de plantas y peces tropicales puede hacerse dentro de una enorme variedad y disponibilidad en los comercios, y la elección de agua dulce blanda y neutra es porque en Madrid el agua potable de suministro doméstico tiene esas características y me evito el trabajo de acondicionamiento del agua.

Hay muchos tipos de acuarios interesantes, pero este que yo voy a proponer, resulta especialmente interesante a la hora de compartir la afición con más personas, ya que los peces y plantas que son adecuados para él, son auténticos clásicos de la acuariofilia y no ofrecen dificultades ni grandes problemas a los aficionados noveles.

Condiciones fisico-químicas del agua:

  • Temperatura: De 24.5 a 27 grados centígrados (la baja temperatura, dentro del margen de tolerancia, hace que los peces vivan más tiempo).
  • PH: de 6.5 a 7.5
  • Dureza: Agua blanda.

Características generales para los peces de este acuario:

El tamaño de los peces:

Ya tuve hace tiempo grandes peces, bellísimos peces discos. Son  espectaculares y conseguí criarlos en mi acuario. Estos peces, necesitan para criar 29 grados centígrados y las plantas suelen crecer peor a esas temperaturas tan altas. Poco a poco me han ido interesando los peces más pequeños que me permiten mayor variabilidad y jugar con los equilibrios poblacionales, que es un tema que me interesa mucho.

Una diferencia importante de tamaño en los peces, siempre es una fuente de problemas.  Esto es así incluso cuando tengamos una selección de peces altamente compatibles. Incluso los peces grandes que sean pacíficos reclamaran su espacio a la hora de compartir el alimento con los más pequeños. Por grande que sea un acuario, no deja de ser un espacio bastante limitado. En un acuario comunitario la elección de peces grandes y majestuosos nos limitaría a unos pocos ejemplares.  Tener unos pocos ejemplares en un acuario no cumple uno de los objetivos que yo me he marcado para este tipo de acuarios, que no es otro que el de hacer del acuario un pequeño ecosistema perfectamente equilibrado. Unos pocos peces grandes no se prestan a hablar de un ecosistema con un equiligrio equilibrio poblacional. Los peces de gran tamaño suelen estar condenados a vivir en poblaciones muy limitadas (pocos individuos y poco espacio para ellos).

Para nuestro acuario tenemos que tener mucho cuidado de no elegir peces agresivos con otros peces y que estos sean respetuosos con las plantas. Yo voy a sugerir algunas especies a modo de orientación, pero hay que evitar la tentación de mantener una variedad excesiva de especies o de mantener un número elevado de individuos para que el acuario funcione como un miniecosistema.

El guppy:

Un pez que me interesa especialmente para este acuario es el Guppy por parir alevines que, incluso recién nacidos, son capaces de sobrevivir en un acuario bien plantado. Lograr que la población de Guppys se automantenga de forma espontánea en un acuario comunitario es un reto. En este acuario deberémos respetar algunas zonas repartidas por  todo el acuario, con abundancia de plantas que crezcan abundantemente cerca de la superficie proporcionando una malla de escondrijos para que los alevines de guppis se refugien. Una planta especialmente interesante para este menester es la Rótala rotundifolia. En cierta ocasión mire con una lupa de mucho aumento una hojas de Rótala rotundifolia que estaban pegadas al cristal con la típica telilla bacteriana que suele crecer en los cultivos de infusorios y pude apreciar que estaba lleno de ellos. Por ello no solo cumplen el cometido de escondite, sino el de proporcionar alimento a los alevines para que prosperen.

Aún así los alevines pasarán por una primera fase de crecimiento muy complicada por la competencia con peces pucho mayores de ellos de los cuales deben esconderse continuamente. Si tienes espacio para engordarlos en un acuario aparte, sobrevivirán muchos más. Si no lo haces así por falta de tiempo, de espacio o de ganas, no todos los alevines sobrevivirán a la fase crítica de las primeras semanas. Gracias a ello se convertirán en un importante eslabón alimenticio en el acuario que conectará la microfauna del acuario con la macrofauna.

Los alevines consumen una serie de infusorios y alimentos de pequeño tamaño que de otra forma irían a parar al filtro o al sustrato.  Tengo a los guppys en mi acuario para que cumplan con esa función y evito tener peces grandes que depreden en la superficie del acuario para que puedan sobrevivir una buena parte de las crías. Por ejemplo evito tener guramis. Elijo preferiblemente peces que en estado adulto midan de cabeza a inicio de la cola entre 4 a 6 centímetros. Los que sean un poco mayores de ese tamaño, procuro que sean peces muy pacíficos y que prefieran nadar de la mitad del acuario para abajo donde los alevines de los Guppys no suelen merodear.

Las especies de peces que mencione aquí serán meramente orientativos. Hay muchos más peces que pueden servir para este acuario, pero también he de advertir que un solo pez equivocado, puede provocar un desastre en un acuario de este tipo donde el equilibrio biológico es el objetivo principal. La convivencia entre las diferentes especies resulta especialmente importante con peces de pequeño tamaño.

Peces muy conflictivos en este tipo de acuario:

  • Pterophyllum scalare (Escalar, Pez Angel): Son muy bonitos cuando son pequeños, pero cuando crecen atacan a los peces más pequeños. Pueden llegar tragarse un neón entero o pueden sacar los ojos a otros peces.
  • Cíclidos de grandes lagos africanos: son peces agresivos y no respetan las plantas. Necesitan un agua dura y alcalina.
  • Synodontis (pez gato invertido): Por las noches devora las plantas.

Peces recomendables que merecen un comentario especial:

  • (Guppy): Pez vivíparo, pacífico, puede reproducirse en el acuario de forma espontánea. Cumplirá una función importante en el acuario tal y como ya expliqué. Es un pez muy facilón muy adecuado para principiantes, aunque al ser un pez pequeño hay que elegir peces compatibles con él. Lograr la estabilidad poblacional durante años es un auténtico reto.
  • Xiphophorus maculatus (Platy):  Pez vivíparo, pacífico, puede reproducirse en el acuario de forma espontánea como el guppy.
  • Pelvicachromis pulcher o P.taeniatus:  Son unos de los pocos cíclidos pacíficos, adecuados para un acuario comunitario. Aunque sea territorial con los de su especie, es respetuoso con las plantas y puede llegar a reproducirse en un acuario comunitario. La cría de este pez en un acuario comunitario resulta espectacular por la forma en que cuidan de la puesta pastoreando a los alevines por el fondo del acuario. Para intentar reproducirlo conviene partir de una sola pareja. Necesitarán para criar un nido de cerámica tipo ánfora perforada o tronco perforado, con una apertura casi a ras de suelo y muy pequeña. Hay una serie de peces, que a pesar de ser pacíficos, los pueden poner en apuros a la hora de criar en el acuario, como por ejemplo el Gyrinocheilus aymonieri (chupa algas muy eficiente) o los Ancystrus y otros loricáridos, capaces de entrar en sus madrigueras y comerse la puesta. Los Pelvicachromis son peces ideales para iniciarse en la reproducción de ovíparos. Yo los crié en presencia de grandes peces pacíficos como las melanotaenias y no tuvieron problemas con ellos. Algunos peces que frecuentan el fondo son susceptibles de causarles problemas durante la cría.
  • Apistogramma ramirezi (cíclido enano de ramirez): Ciclido bastante pacífico, aunque territorial con los de su especie. La cría es muy dificil en un acuario comunitario pero quizás no imposible si se tiene unicamente una pareja. Los alevines son muy delicados y no es facil alimentarlos, y menos aún en un acuario comunitario. Un solo macho en el acuario suele volverse intolerante con los peces pequeños a la hora de comer. Si hay dos machos uno de ellos estará muy estresado y si hay varios machos ninguno dominará totalmente. Yo los he criado, y están en el límite de lo aceptable a nivel de agresividad para este tipo de acuarios con peces pequeños. Influirá un montón de factores en el resultado final. Es un poco arriesgado. Viven unos dos años.
  • kryptopterus bicirrhis (Pez gato cristal): Destaca por su aspecto transparente. Es de mayor tamaño que el resto de los que recomendamos, muy pacífico y muy tímido. Debe ser mantenido en grupos de más de seis indivíduos. Formarán un grupo que se mantendrá semiestático en alguna  zona con poca luz, con abundancia de plantas alejado del cristal frontal del acuario y preferentemente cerca de la superficie.  En el momento de la alimentación se mostrarán mucho más activos. Podrían llegar a depredar ocasionalmente sobre los alevines.
  • Melanotaenia boesemani (Pez arcoiris de Boeseman): Es de mayor tamaño que el resto de los que recomendamos, muy pacífico, no le gusta la zona cercana a la superficie por lo cual respeta bastante a los alevines de Guppys. Para criarlo, hay que poner un recipiente muy plano, tipo bandejita, con musgo de java a media altura en el acuario. Por las mañanas depositarán la puesta en él. Después de varios días retirar la bandeja lentamente con el musgo para que no caigan los huevos fuera y trasladarlo a un acuario que previamente habremos llenado con agua de ese acuario. Dejar allí el musgo y esperar diez días. Los alevines son minúsculos. Cuesta trabajo verlos. Crecen muy despacio.

Pequeños peces decorativos:

Muchos de ellos forman cardúmenes. Todos ellos pacíficos y ovíparos: Hay una gran variedad de peces que encajan con esta descripción y que pueden servirte:

  • Iriatherina werneri (Pez Arco iris de aleta filamentosa):  Una perciosidad de pez.
  •  Rasbora heteromorpha (Arlequín):
  • Thayeria  boehlkei (Pez pinguino):
  • Paracheirodon axelrodi (Tetra cardenal):
  • Tanichthys albonubes (Neón chino): Si solo tuvieras estos peces en un acuario podrías intentar criarlos ya que respetan a los alevines.
  • Barbus pentazona hexazona (Barbo tigre):
  • Nannostomus marginatus (Pez lápiz enano):

Peces de fondo:

Cumplen funciones importantes de limpieza en el acuario. Yo no tengo Corydoras. Algunas de ellas no toleran bien la presencia de sodio en el acuario y lo que yo uso para corregir el PH lleva algo de sodio. En todo acuario es importante adecuar la cantidad de peces chupaalgas a la producción de algas en tu acuario. Lo prudente es empezar con muy pocos chupaalgas hasta comprobar si se necesita alguno más.  Conviene aportarles algún suplemento alimenticio especial para ellos. Por ejemplo pastillas de espirulina, o cualquier otro que les guste. En muchos comercios ofrecen Plecostomus, pero es un pez que crece mucho y termina provocando un desastre en los acuarios. El  Girinocheylus Aimoneri es un pez que devora gran cantitad de algas, pero es un pez muy activo que puede llegar a desarrollar comportamientos de acoso a otros peces a los que no llega a herir, pero sí que los agobiará y estresará.  Los chupaalgas que yo recomiendo son:

  • Chaetostoma Thomsoni: Yo tuve uno que sobrevivió 22 años. Le gusta el calabacín crudo.
  • Ancistrus pequeños:
  • Otocintus:
  • Sewelia lineolata: Conviene no subir la temperatura por encima de 26 grados. Necesitan un acuario bien aireado. Es un chupaalgas muy eficaz. Hace ventosa con todo su cuerpo sobre el cristal. Es un pez muy interesante no hay datos sobre reproducción en cautividad.

Invertebrados:

  • Planorbis corneus (Caracol cuerno de carnero): Muy útil, es carroñero y respeta a las plantas.
  • Caridina Multidentata (Nombre común Caridina japonica):  Muy útil para combatir algas filamentosas tipo algas picel, Cladophora, etc.

Plantas (generalidades):

Siempre tendremos que considerar varios tipos de plantas: Flotantes, de raíces finas que salen de cualquier parte de la planta, de raices gruesas y consistentes, plantas tapizantes,  o plantas con bulbos o tubérculos. Cada uno de estos grupos necesita una serie de cuidados diferentes en lo relativo a l sustrato. Cada especie necesita unas condiciones de PH dureza temperatura y luz, que de no respetarse harán que la planta degenere y muera. Las plantas que mencione irán bien para este tipo de acuario.

Plantas que yo he descartado por razones estéticas:

  • Plantas que restan superficie de intercambio aire agua: Nymphaea lotus. Oscurecen el acuario.
  • Plantas flotantes: Pistia, Salvinia, Limnobium, Ceratopteris, etc.: Potencialmente invasivas, oscurecen el acuario, van muy bien para pequeños acuarios de cría.
  • Otras plantas potencialmente invasivas: Micorsorum, musgo de java: Potencialmente invasivas, oscurecen el acuario, van muy bien para acuarios de cría.

Plantas interesantes de crecimiento rápido:

Todas ellas necesitan bastante luz y no necesitan un sustrato nutritivo ya que se nuren directamente de los minerales disueltos en el agua. Ideales para las primeras fases de maduración del acuario. Todas ellas necesitan ser podadas con cierta frecuencia.

  • Limnóphila sessiflora: Su correcto crecimiento sirve para indicar niveles correctos de hierro.
  • Rotala rotundifolia: Es una planta muy interesante y resistente.
  • Bacopa caroliniana: 
  • Ludvigia repens rubin: Es de color rojo fuerte muy bonita.

Plantas de fondo con raices gruesas:

El crecimiento de estas planta no suele ser muy rápido, pero hay de todo. Todas ellas necesitan un sustrato nutritivo con unos cuatro centímetros de espesor.

  • Anubias: (Mi preferida A. bateri bateri.). Hay una gran variedad de Anubias interesantes
  • Echinodorus: Hay una gran variedad de Echinodorus interesantes. Requieren poca luz.
  • Vallisneria Spiralis: Muchas Vallisnerias suelen crecer demasiado pero no es el caso de esta planta que ademas tiene variedades enanas muy interesantes. Se reproduce por estolones y a diferencia de otras Vallisnerias no tolera temperaturas superiores a los 26 grados.

Plantas tapizantes:

No todas las plantas tapizantes van bien con el sustrato de cuarcita que acabo de proponeros.

Eleocharis párvula: Tiene aspecto de cesped aunque es un poco alta.

Staurogyne repens:  Poco exigente y muy bonita.

Suplemento de CO2 para las plantas:

El suplemento de CO2 para las plantas en un acuario con peces es en mi opinión un lujo totalmente innecesario. No tienes más que ver mi acuario y desde hace años no lo uso nunca.

Yo usé CO2 durante año y medio en mi anterior acuario y puede venir bien si el suelo es demasiado pobre.

Los peces terminan proporcionando el CO2 y el abono que necesitan las plantas y ya no necesitan CO2. Mi recomendación es no complicarse la vida con una instalción de CO2.

Suplemento de hierro para las plantas:

Para no repetirme sugiero que consulteis:  Suplemento de hierro para las plantas del acuario

Teneis que considerar este factor de hierro como uno de los más importantes para el éxito de vuestras plantas.

Decoración:

Hay que tener cuidado con los materiales que uses para la decoración. Este acuario en mi caso funciona a PH comprendido entre 7 y 6.5. Este tipo de acuario tiene cierta tendencia a la deriva a acidificarse cuando se carga de residuos. Por ello jamás uso madera de ningún tipo en su decoración. Los troncos o raíces que uso son siempre de material plástico o cerámico, así pues, son totalmente inertes. Tampoco uso rocas volcánica ni piedras naturales. Suelo usar rocas de plástico y ánforas de cerámica, y otra serie de objetos totalmente inertes.

Sustrato de cuarcita:

No me complico la vida probando sustratos diferentes porque me va muy bien lo que uso. Yo vengo utilizando desde hace años el sustrato de cuarcita. También lo llaman gravilla de río lavada. El tamaño del grano debe de ser uniforme y de un tamaño mediano que permita algo de circulación de fluido a su través para no provocar fermentación. Es de color blanco. Uso un espesor de seis centímetros, porque las raices cercanas a la superficie, quedan frías y con menos espesor de arena algunas plantas no funcionan bien.

El color blanco para el fondo, quizás no sea el más estético para el acuario, pero este color es importante ya permite comprobar el nivel de limpieza del mismo y favorece el crecimiento de algas en él. Necesitaremos chupaalgas que disfruten chupeteando las piedrecillas del fondo.

Se trata de un sustrato neutro y hasta que los peces no lo han abonado con sus heces resultará pobre en alimento para las plantas. Las primeras plantas de raices gruesas que plantemos, necesitarán ser acompañadas con pastillas de abono junto a las raices.

De los seis centímetros de grosor del sustrato, suelo poner el primer centímetro (el más profundo) con cuarcita sin lavar, obtenida de un acuario antiguo. El resto, lo relleno con cuarcita lavada. No hace falta dejárla impoluta ya que no vamos a tener peces durante un tiempo y el filtrado terminará limpiando el agua turbia en unos días.

Este sustrato algo cargado en su parte más profunda, provoca un aumento de la toxicidad inicial porque contribulle a provocar una concentración de amoniaco superior y ralentiza el inicio de la maduración del acuario, pero el resultado final será mucho mejor. Con un sustrato demasiado lavado algunas plantas pueden tardar un año en empezar a funcionar.

Algunos mezclan diferentes capas de sustratos en el acuario con diferentes colores formando coloridos estratos, pero en el primer sifonado del fondo se mezclarán todos y seguramente el aspecto final no quedará bien.

Cambios parciales:

Recomiendo cambios de 1/6 de agua del acuario cada 15 días. Para ello recomiendo quitar 1/6 del agua de un solo golpe, pero luego rellenar el acuario en varias veces, tardando uno o dos días en totalizar el cambio para así reducir al mínimo el estrés causado por cambio de agua. Solo sifono el fondo una vez cada tres meses y solo lo hago en las partes donde no hay ni plantas ni decoración. ¡Ojo! Este nivel de cambio de agua tan bajo solo es posible en un acuario grande (más de 400litros), bien plantado y con pocos peces. Para acuarios menores seguramente deba hacerse con más frecuencia. Influye mucho el tipo de comida y la cantidad de la misma que proporcionemos.

Filtros: Para acuarios de más de 300 litros yo recomiendo un filtro externo grande y uno o dos filtros internos pequeños de refuerzo, para garantizar que en caso de fallo de uno de los filtros durante unas vacaciones, el acuario aguante sin problemas. No suelo faltar más de 10 días seguidos durante las vacaciones. Para ello suelo partirlas y así paso por casa y controlo mi acuario.

Aditivos para las plantas: El principal aditivo que debo controlar es el hierro en forma de quelato para lograr niveles de hierro adecuados para las plantas.

Aditivos para controlar el PH: El PH suele bajar con el tiempo y yo uso una mezcla de algunos compuestos químicos en polvo para subir el PH y subir también algo la dureza. Debe hacerse con mucha prudencia:

  • Carbonato cálcico (dos partes). Sube la dureza y el PH
  • Carbonato magnésico (una parte). Sube la dureza y el PH
  • Cabonato potásico (dos partes). Sube el PH y va bien para las plantas
  • Carbonato sódico (una parte). Sube el PH.

Los mezclo en polvo en esas proporciones aproximadas relativas a cucharadas de producto en polvo de cada uno de ellos y la proporción no es crítica. Guardo la mezcla en un frasco hermético para que no coja humedad y así evito que se hagan un bloque. Para ello, también conviene agitar el bote de vez en cuando). Luego suministro esa mezcla de compuestos en polvo, disuelta en cantidades muy pequeñas y previamente disueltas (Hablamos en torno a media cucharadita rasa de postre para 1000 litros). Después de añadirlo suele producir un efecto niebla en el acuario, y controlo la acidez con un medidor de PH electrónico cuidando de que este no suba por encima de 7.5 ni baje por debajo de 6.5. Las variaciones de PH deben ser graduales, no deben de superar la tres décimas de grado al día. Las primeras pruebas han de hacerse con dosis muy pequeñas y controlando el PH para evitar provocar un shock mortal a los peces. Sea muy prudente las primeras veces que lo use.

Razones por las cuales últimamente vengo especializandome en este tipo de acuario:

Lo más lógico después del desastre sufrido con mi acuario de 750L, habría sido tomarlo como oportunidad para probar un nuevo tipo de acuario. Tener que empezar de cero e insistir en el mismo tipo de acuario teniendo aún tantas cosas nuevas por experimentar en el campo de la acuariofilia, no parece muy lógico.

El motivo de repetir el mismo tipo de acuario de los últimos años en mi nuevo acuario de 465 litros, (este sustituyó al de 750 litros que se rompió), es el de continuar perfeccionando mis conocimientos sobre el mismo. Nunca había alcanzado un nivel de equilibrio tan grande en un acuario y quise saber si con los conocimientos adquiridos, sería capaz de repetir estos éxitos y consolidar una receta cuya eficacia ya puedo certificar porque la he repetido en este nuevo acuario.

Podeis tomar todas las indicaciones de este artículo como receta para montar este tipo de acuario comunitario. También podéis hacer variaciones, pero si no tenéis experiencia aconsejo no desviaros mucho de la propuesta, porque en caso de cometer algún error, podrías echar a perder el resultado pretendido y también podría ocurrir que no averigueis que habéis hecho mal. Los detallitos en acuariofilia son importantes cuando no se tiene experiencia.

La intuición en un inexperto no sirve de mucho. Con los años aprendes a hacer que funcione casi cualquier tipo de acuario.

Ya publiqué un artículo especialmente dedicado a los más novatos, y si ese es tu caso, deberías empezar por leerlo: ¿Cómo iniciarse en acuariofilia y no morir en el intento? El modelo de acuario que acabo de describir se adapta tanto a los aficionados más expertos como para los más noveles. Los noveles deberían marcarse como reto la reproducción de vivíparos en él.

Para los más expertos ya he planteado algunos retos de reproducción con con ciertos ovíparos, que necesitarán un segundo acuario más pequeño de apoyo, para sacar adelante una puesta y para su posterior engorde. También se puede optar por plantas más exigentes que las que yo acabo de proponer.

Creo que esto es todo. Cualquier consulta será muy bien venida. Mi reto personal es que cualquiera que se lo proponga pueda con esta receta conseguir un precioso acuario comunitario bien plantado y disfrutar de él durante muchos años.

PD (21-nov-2013):

Uno de los motivos para repetir la experiencia con este tipo de acuario ha sido la de comprobar si era capaz de reproducir el éxito de mi anterior acuario de 750L. No solo estaba muy frondoso, con plantas muy sanas y variadas. Era un acuario que destacaba por la transparencia de su agua y el equilibrio del acuario en general y por la salud del los peces(esos matíces sutiles requieren buenas dotes de observación). El caso es que el nuevo acuario de 450L estaba muy bien, pero sin llegar a ese nivel de equilibrio y me dio por probar a añadir una planta que esta vez había decidido no incluir. Se trata de Microsorum pteropus, que tiene cierta tendencia a ser invasiva a partir de cierta cantidad. A poco de añadir esta planta noté que el agua aumentó levemente su transparencia. Como digo es un aumento de la transparencia muy leve, pero detrás de esos detalles, suelen ocultarse beneficios más importantes. Leí que Microsorum pteropus consume amoniaco, este  es un compuesto muy tóxico incluso en pequeñas cantidades y afecta negativamente a la transparencia del agua, así que podría ser verdad. Los tests de amoniaco, y muchos otros, por debajo de ciertos niveles no leen bien las concentraciones de estos compuesto. Un ojo bien entrenado puede captar que algo no va totalmente bien.

Ahora considero que Microsorum pteropus es una planta que merece ser estudiada con más detalle, por su acción química beneficiosa sobre los acuarios.

 

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