Monthly Archives: diciembre 2012

Estalla un acuario con tiburones en China

Estalla un acuario con tiburones en China
Las imágenes tomadas por las cámaras de vigilancia del centro comercial Orient de Shanghái y difundidas este jueves muestran el momento del colapso de un acuario de 33 toneladas con tiburones, tortugas y peces, ocurrido el 18 de diciembre.

La rotura de la pecera gigante dejó a 16 personas heridas y a los animales muertos.

Mejor ver el vídeo.

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Filed under JardinesZooAcuarios, visto en Internet

Terrazas calentadas con estufas a gas. Una barbaridad medioambiental.

Terrazas calentadas con estufas a gas. Una barbaridad medioambiental.

Terrazas calentadas con estufas a gas. Una barbaridad medioambiental.

La foto la tomé ayer en Madrid en la Plaza de Manuel Becerra, pero estos quemadores están por todas partes.

La crisis nos ha desconectado del problema del cambio climático y de las emisiones de CO2. No creo que podamos esperar que en España nuestros gobernantes hagan algo para frenar las emisiones de CO2 y que perjudique a la hostelería en plena crisis, así que la responsabilidad de terminar con esta estúpida moda de calentar la calle quemando gas, recae sobre los hábitos de consumo responsable de la ciudadanía.

Si quieres tomarte algo y tienes frío mete dentro del local.

En parís si hicieron algo: Las terrazas de París pierden sus estufas de gas por su impacto ambiental

Nosotros vomitamos CO2 a la atmósfera con estas estufas tan bonitas a cambio de que una ínfima parte de ese calor generado llegue a algún cliente, si es que hay alguno cerca. He visto demasiadas terrazas que tienen las estufas encendidas todo el día como simple reclamo publicitario, porque no había nadie sentado en las mesas.

Una parte de esta crisis deriva del encarecimiento del petróleo, y sabemos que dentro de 50 años apenas quedará un solo combustible fósil utilizable. Los habremos agotado casi todos. Apenas quedará gas, petróleo o carbón, y ver en qué lo estamos gastando me parece muy triste.

Las emisiones globales de dióxido de carbono alcanzarán en este año 2012 un nivel récord de 35,6 millones de toneladas, según las cifras del Global Carbon Project.

Negar la importancia del efecto invernadero provocado por las emisiones humanas de CO2 es jugar a una lotería en la que solo se puede perder. Los últimos afectados fueron los neoyorquinos: ‘Sandy’, un huracán hasta un 10% más intenso por el cambio climático.

 

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Filed under Calentamiento global, Cambio Climático, CO2

¿Terminará pagando la humanidad el precio de infravalorar la riqueza de la biodiversidad?

Me viene muy bien este artículo sobre la situación de peligro de extinción del guepardo para tratar el tema de la variabilidad genética.  La variabilidad genética viene a ser la riqueza de biodiversidad contemplada a nivel de una sola especie.

Veamos lo que se dice de este mamífero en ese artículo.

Los guepardos son muy parecidos entre si.

Los guepardos son muy parecidos entre sí.

Singularidades extraordinarias de animales ordinarios (XXV): el guepardo.
-El guepardo está casi extinto, apenas quedan 12.000 ejemplares. Pero por poco no los conocemos, pues a punto estuvieron también de extinguirse durante la Edad de Hielo.

Por esa razón, los guepardos actuales son algo así como gemelos, o forman una grande y endogámica familia de rancio abolengo: todos descienden de un grupo de 500 guepardos africanos que lograron sobrevivir.

En otras palabras, los guepardos pueden estar pagando el precio de su escasa variabilidad genética, por algo que pasó hace  la friolera de 40 millones de años, y por ello ahora son incapaces de adaptarse y evolucionar al mismo ritmo que otros competidores. Sobrevivieron a duras penas a la glaciación, pero la especie aún no ha terminado de superar aquel contratiempo de hace 40 millones de años.

El cortoplacismo humano:

Esto me sirve para hacer ver que los daños a la biodiversidad, que infringimos con total irresponsabilidad a los ecosistemas, han de considerarse como daños permanentes e irrecuperables, contemplados a escala de tiempo humana.

Suponiendo que el hombre desapareciera pronto, el daño generado en las últimas décadas a la biodiversidad, necesitaría decenas o incluso cientos de millones de años para que la naturaleza pudiera repararlos.  Dicho de otro modo, nos estamos cargando el planeta.

Todos los zoológicos serios intentan reproducir sus animales en cautividad evitando la consanguinidad mediante intercambios de ejemplares sanos entre ellos para evitar en la medida de lo posible la perdida de variabilidad genética por consanguinidad. Los zoológicos modernos son aliados valiosos de la biodiversidad. Permiten la recuperación de una importante cantidad de especies amenazadas. Sería muy largo de enumerar las especies que han sido salvadas de esa forma de su extinción.

Por desgracia el ser humano excesivamente cortoplacista relativiza estas cuestiones con demasiada facilidad. Por ello me voy a centrar en un aspecto muy concreto de la biodiversidad que a nadie debería dejar indiferente, ya que nuestras necesidades alimenticias dependen totalmente de ello.

Perdida de variabilidad genética en vegetales de interés agroalimentario:

El ser humano está agrediendo la riqueza de la biodiversidad, a muchos niveles, pero donde podemos ver de forma flagrante una disminución de la variabilidad genética intraespecífica, es en los vegetales que tienen interés para el consumo humano. Esto se debe a la selección de especies por motivos de rentabilidad económica y la obtención de híbridos de interés comercial.

Por ejemplo, en el caso del melón (Cucumis melo) se ha producido una drástica reducción en el número de variedades, porque las hemos seleccionado desde un punto de vista económico. (Sabor, olor, resistencia a enfermedades, necesidades para su cultivo, resistencia al transporte, etc.). Los tipos más cultivados son los de melón charentais, cantalupo, cantalupo italiano, western shipper, eartern shipper, amarillo, piel de sapo, honey dew, tendral, ananas, galia, crenshaw y earl japonés, y ahora nos parecen suficientes pero son una pequeña parte de lo que antiguamente se conocía.

Con las plantas decorativas no ocurre esto. Se valora mucho la diversidad en jardinería y podemos ver la enorme variedad de calabazas decorativas que aún existen y todo ello gracias a que esta planta emparentada con los melones no tiene una pulpaa de interés alimenticio, sino meramente ornamental.

Es frecuente la comercialización de las semillas de estas calabazas ornamentales en sobres que contienen una gran variedad de semillas especies diferentes. Todo ello se presta al coleccionismo, al intercambio, y gracias a eso ha redundado en una conservación de la variabilidad que es desconocida en las plantas que tienen mayor interés económico y que han de ser producidas en grandes cantidades con la mayor eficiencia posible para que la competencia no se quede con el negocio.

Esa gran variedad ha sido aumentada artificialmente por hibridación, pero al menos la variedad en plantas hornamentales es un hecho. Recuperar una variedad muy similar a una variedad salvaje partiendo de variedades híbridas es algo que se hace con cierta frecuencia.

Si los melones no tuvieran utilidad para consumo en alimentación humana y tuvieran un interés ornamental, hoy en día existirían muchísimas variedades más.

¿No es paradójico que se pierdan antes las especies que podrían tener mayor interés en un futuro para el ser humano por ser comestibles?

Calabazas decorativas.

Las Calabazas decorativas pertenecen a la misma especie que el calabacín: Cucurbita pepo.


Las Calabazas decorativas pertenecen a la misma especie que el calabacín: Cucurbita pepo, y el brécol, el colinabo, la col de bruselas, el brócoli, el repollo, la coliflor, y el romanescu, son variedades de otra especie: Brassica oleracea. El romanescu es un híbrido de brécol y de la coliflor, conocido por su curiosa geometría fractal.

Las modernas variedades e híbridos de vegetales para el consumo humano tienen una base genética limitada. Esto se hace para optimizar la productividad, pero de esa forma se sacrifica la estabilidad. Así, el  30%  del trigo en el mundo proviene actualmente de una sola variedad de este cereal, y el 70% restante proviene de un total de 6 especies lo cual es muy poco.

Durante los años 70 en los Estados Unidos, una epidemia destruyó más de la mitad de la producción de maíz, toda la cual derivaba del mismo híbrido. La solución fue hallada en una pequeña variedad de maíz en la región de Chiapas, en el sur de México. El “rico” Estados Unidos sobrevivió con la ayuda de los “pobres” agricultores del sur mexicano que cedieron sin beneficio alguno  aquellas semillas que tenían un incalculable valor. (Un puñado de semillas pueden esconderse en cualquier lado).

Las iniciativas para la conservación de la biodiversidad agroalimentaria:

Una vez que hemos seleccionado cuidadosamente un montón de especies y de híbridos, el efecto de un cambio climático sería gravísimo porque las especies que antes eran poco interesantes pueden ser las especies que podrían salvarnos en un futuro.

Hay iniciativas a todos los niveles para la preservación de especies ancestrales, por ejemplo a nivel particular hay unas pocas personas que lo hacen, algunos países también tienen proyectos de conservación, pero no ofrecen muchas garantías.

Bancos de semillas:

Durante la guerra de Iraq, se destruyó el banco genético de Abu Ghraib, que contenía semillas de variedades ancestrales de trigo, lentejas, habas y otros cultivos oriundos de Mesopotamia. Significó la pérdida definitiva de aquellas especies para la humanidad.

En el ártico de Noruega, la Bóveda Mundial de Semillas de Svalbard , se construyó a 130 metros de profundidad en una montaña de piedra arenisca en la isla de Spitsbergen. Las obras se iniciaron en marzo de 2007 y se inauguró el 26 de febrero de 2008, con 100 millones de semillas procedentes de un centenar de países de todo el mundo. Es un ambicioso proyecto de casi 10 millones de dólares que, hasta el momento, ha recibido 268.000 muestras de semillas.

Ideado para durar mil años, en la práctica su tiempo de vida podría ser más corto, si se cumplen las predicciones sobre el calentamiento global. Hace 20 años, el proyecto parecía un argumento para una película de ciencia ficción. Hoy se inserta plenamente en la realidad de un planeta amenazado por el hambre, las guerras, el cambio climático y la posibilidad real de perder sus fuentes de sustento por la progresiva pérdida de la biodiversidad.

Insuficiencia de las medidas actuales para la conservación de la biodiversidad agroalimentaria:

La biodiversidad genética agroalimentaria es demasiado importante como para conformarse con poner en marcha unos pocos proyectos de bancos de semillas. La comunidad científica, los agricultores, los aficionados en sus huertas domésticas,  los jardines botánicos, y toda la sociedad en general debería estar involucrada en este tipo de conservación de la biodiversidad.

Generalmente salvar una especie sin salvar su hábitat suele servir de poco, pero no ocurre así en el caso de especies aptas para el cultivo. Dejar que se pierdan especies de interés agroalimentario supone un gran riesgo que compromete seriamente nuestro futuro como especie. Estamos destruyendo ecosistemas naturales para convertirlos en plantaciones de monocultivos que son ecosistemas artificiales más productivos desde el punto de vista económico, pero también mucho más inestables.

Los monocultivos son un desequilibrio artificial que suele provocar otros desequilibrios en forma de plagas. Estas forman parte de un mecanismo natural de respuesta a los desequilibrios provocados por el ser humano. Estamos luchando contra la naturaleza pero eso se vuelve en nuestra contra porque somos parte de ella.

¿Acaso pretendemos sustituir a toda la naturaleza por una naturaleza artificial sin tener ni idea de como funcionaran esos ecosistemas cuando cambien las condiciones ambientales por motivos naturales o por culpa de la estupidez humana?

PD 3-ene-2013:

Nuestros antibióticos que salvan millones de idas fueron posibles a un hongo, Penicillium notatum, descubierto por el doctor Alexander Fleming en 1928.

Son muchos los organismos que ofrecen un arsenal de valiosos fármacos contra enfermedades y en muchas de las enfermedades que aún no tienen cura, la solución podría estar en alguna de las especies a punto de desaparecer.

Otro ejemplo del enorme coste que puede suponer para la humanidad la desaparición de una sola especie acaba de producirse recientemente.

Los superpoderes antibióticos de la sangre del panda

Científicos chinos de la Universidad Agrícola de Nanjing han descubierto en el torrente sanguíneo del animal un poderoso antibiótico, capaz de matar bacterias y hongos.
[…]
Los científicos lograron sintetizar artificialmente el componente en el laboratorio, a través de la decodificación de los genes

 

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Nothobranchius rachovii “Beira 98” (Vídeo 1)


Mi amigo Antonio Pascual, me pasó hace cosa de un mes unos alevines de Nothobranchius rachovii “Beira 98”. Son killis africanos de Mozambique.  Ya tenían un mes cuando los recibí y les alimenté principalmente con artemia recien eclosionada y algo de micorgusanos grindal.

Generalidades de Killis anuales:

La reproducción de los killis es un proceso artesanal, que exige bastante dedicación y no resulta apta para la producción industrial a precios asequibles. Tampoco es un pez que se preste a ser capturado dierctamente en grandes cantidades en la naturaleza para su posterior venta. Por eso escasean en las tiendas, pero hay muchos aficionados y un alto nivel de intercambio de ejemplares en fase embrionaria de diapausa. Intercambian sobres de plástico con túrba húmeda que contiene embriones.

La diapausa es una detención del desarrollo del embrión producida exclusivamente por factores internos (establecida perfectamente en la especie).

Nothobranchius rachovii:

Son Killis anuales. Es decir, en la naturaleza aparecen en las charcas que surgen en la estación lluviosa. Son charcas estacionales donde estos peces entierran los huevos en el fango antes de que la charca desaparezca  completamente durante la estación seca. Cuando después de 5 a 6 meses de sequía llueve y aparecen de nuevo las charcas, estas se llenan de vida.

El Nothobranchius rachovii tiene dimorfismo sexual, la hembra es más pequeña y sin apenas colorido, el macho, por el contrario, presenta un colorido espectacular.

Sobre el vídeo:

En el vídeo ya podeis ver mis killis con un par de meses de edad. Acaban de ser trasladados desde el acuario del 10 litros donde les alimenté con artemia. Era un pequeño acuario sin filtro donde los mantuve con cambios diarios de agua reposada 24 horas. Ya son sexualmente maduros, pero es mejor esperar a que las hembras estén más creciditas para intentar la reproducción.

El nuevo acuario de 60 litros donde están ahora sí que tiene filtro, carece de aireación (el movimiento del agua no les viene bien, y les he puesto escondrijos y algunas plantas flotantes para evitar el exceso de luz que tampoco les gusta. Uso un prefiltro de esponja para evitar que las artemias sea absorbidas por el filtro.

Ya han empezado a aceptar larva de mosquito congelada. La troceo un poco, pero no demasiado. Me gusta ver como pelean por ella. además la larva cortada pierde algo de sangre en el agua. Tienen mucho apetito y dentro de poco no necesitaré inccubar artemia.

Es la primera vez que me animo con killis anuales. Crecen mucho más rápido que otros peces tropicales a los que estoy acostumbrado. Los Nothobranchius han de comer todos los días, en especial los ejemplares de más de 5 meses, ya que puede aparecer vientre hundido de difícil recuperación. No suelen vivir más de 6 ó 7 meses, aunque alguno puede incluso alcanzar el año. A menor temperatura viven más tiempo.

Reproducción:
Aún no he llegado a reproducirlos. El procedimiento para ello, es preparar unos botes de cristal con algo de turba o fibra de coco en el fondo. La pareja entrará en el frasco y enterrará los huevos en el sustrato. Para evitar que la turba se contamine mucho con restos de comida, se recomienda, cambiar la turba cada siete o diez días. El bote ha de ser alto para evitar que cuando los peces remuevan el fondo, la nube de turba producida contamine el resto del acuario. Todo esto ya lo iré viendo en su momento porque soy novato con Killis anuales. La incubación de huevos en turba dura entre 5 y 6 meses. Iré comentando esta experiencia.

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